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Evite a armadilha Trump

21-08-2020 - Eric Posner

Com a liderança de Joe Biden nas pesquisas, aumentou o optimismo de muitos democratas e republicanos no movimento anti-Trump de que o presidente americano Donald Trump pode perder em Novembro, mas seria um erro considerá-lo fora da competição. Possui vantagens formidáveis ​​cujo peso aumentará conforme a escolha se aproxima. Essas vantagens nada têm a ver com suas realizações e fracassos, mas com seu domínio do teatro político.

Entre os liberais, prevalece a visão de que, graças aos erros de Trump ao administrar a pandemia COVID-19 e à crise económica que ela desencadeou, os republicanos e eleitores independentes que se inclinam para ele estão recuperando a sanidade; mas esta é uma leitura feliz dos fatos. Trump venceu a eleição de 2016 transformando seu carácter e incapacidade profissional para a presidência em uma virtude política: desafiar a classe dominante deu-lhe credibilidade entre os eleitores republicanos, que acreditavam que os políticos tradicionais ignoravam seus interesses.

Trump solidificou seu apoio intensificando os temores de uma invasão do país por imigrantes e sua ameaça ao domínio dos americanos brancos. Ele se ofereceu como salvador e isso foi o suficiente.

À medida que a imigração ilegal desapareceu da imaginação pública, Trump buscou novas maneiras de capitalizar sobre os temores dos eleitores. Ele acha que encontrou a chave no espectro do crime urbano.

Trump claramente espera se beneficiar de confrontos caóticos entre a polícia e os manifestantes nas grandes cidades americanas; Não importa que a maioria dos americanos concorde que "A vida dos negros importa"; Se os eleitores acreditarem que o crime e a desordem aumentarão (como fizeram em Chicago e em outros lugares) e que haverá tumultos, eles prestarão mais atenção aos seus medos do que aos ideais de justiça social.

Pessoas com medo buscam protecção de figuras poderosas de autoridade. Nenhuma figura de autoridade é mais poderosa do que o actual presidente dos Estados Unidos, que comanda gigantescos activos de segurança. É por isso que tantos observadores estão preocupados que o motivo de Trump para enviar forças paramilitares federais às cidades americanas não foi para prevenir a violência, mas para provocá-la.

Como no caso da imigração ilegal, Trump tentou vincular o medo das pessoas por sua segurança a uma ansiedade mais ampla relacionada à mudança cultural. Assim como Trump descreveu os imigrantes ilegais como criminosos e ameaças aos valores tradicionais americanos, ele retrata os manifestantes como desordeiros e ameaças à cultura e à história do país. Eles não estão apenas jogando cocktails molotov, eles estão destruindo os heróis da América.

A mídia liberal acredita que os americanos serão capazes de perceber a estratégia de Trump - ou assim eles esperam - e o culparão pela violência, e não pelos manifestantes. É possível, mas Trump está seguindo os passos de Richard Nixon, Ronald Reagan e George HW Bush, que desencadearam ou exploraram temores de crime urbano e decadência social em seu caminho para a presidência.

Imagine que estamos em Outubro, os americanos se esqueceram do tratamento incorrecto de Trump com a pandemia COVID-19, cuja intensidade diminui à medida que as vacinas chegam ao mercado ou o uso de máscaras faciais e o distanciamento social tomam conta e, finalmente, começam a se firmar. função. Eles não estão excessivamente interessados ​​nas promessas de Biden de melhorar os cuidados de saúde, lidar com as injustiças raciais, construir infra-estrutura ou reparar as relações dos Estados Unidos com seus aliados. Eles estão preocupados com o aumento do crime, protestos intermináveis ​​e o que eles percebem como ataques da esquerda aos valores e instituições tradicionais. Eles estão confiantes de que Trump será capaz de lidar com o crime e acreditam em seu aviso de que "Joe sonolento" ignorará seus medos.

Diante desse cenário, Biden pode escolher entre três respostas. Você pode seguir o caminho mais ético e apontar que o crime é baixo para os padrões históricos e é um problema local, não federal; Pode-se argumentar que depende de dificuldades durante a infância que apenas programas sociais federais bem elaborados e reformas policiais poderiam resolver. E você também pode apontar que muito mais pessoas morreram nos Estados Unidos como resultado das gafes de Trump na resposta do COVID-19 do que de homicídios em um ano típico.

Mas, contra um demagogo como Trump, o caminho ético certamente leva à derrota. Eleitores temerosos não ficarão satisfeitos com uma melhor análise estatística ou com reformas de políticas que abordem a ameaça apenas indirectamente.

O caminho sem escrupulos implicaria um estilo de demagogia de esquerda ou centro-esquerda. Nesse caso, o objectivo não é neutralizar o medo que as pessoas têm do crime, mas redireccionar o medo para outra coisa. Biden poderia tentar alimentar o medo da polícia ou de um estado policial de bandidos paramilitares federais liderados por Trump. Ou poderia seguir o exemplo dos populistas clássicos, de Huey Long a Hugo Chávez, e atacar os ricos e o bicho-papão corporativo como a fonte de todos os problemas.

Biden não pode fazer nenhuma dessas coisas. Sua decência trabalha contra ele: apelar para os temores primários dos eleitores não terá credibilidade e essas tácticas também não funcionarão. Poucos americanos querem retirar o apoio financeiro à polícia, como Biden já reconheceu. E ele é tanto um produto da classe dominante que não pode apresentar um ataque crível aos ricos.

Felizmente, Biden tem uma estratégia melhor: fazer da demagogia de Trump seu problema de campanha.

O último grande demagogo americano foi o senador Joseph McCarthy, que dominou a política americana entre 1950 e 1954. McCarthy acumulou seu poder ao insistir no suposto fracasso do establishment político em se opor à ameaça soviética e à influência comunista. Ele e Trump confiaram em fatos reais, embora fracos. Os esforços comunistas para subverter o governo americano foram interrompidos com o fim da Segunda Guerra Mundial. Tirando vantagem da ansiedade do público sobre o expansionismo soviético, McCarthy aumentou a ameaça com falsas acusações e manipulando a imprensa.

No entanto, caiu tão rápido quanto subiu (foi censurado pelo Senado em 1954 e morreu na obscuridade e no alcoolismo em 1957). Talvez os americanos tenham se cansado de suas travessuras: nenhuma de suas acusações resultou em condenações por espionagem, minando sua credibilidade. Ou talvez ele tenha ido longe demais ao atacar os militares americanos, que eram mais respeitados pelos cidadãos do que seus alvos anteriores, que incluíam o Departamento de Estado e Hollywood.

O fim veio quando McCarthy foi responsabilizado pelo promotor do Exército Joseph Welch, que atacou o senador durante uma audiência na televisão por participar do assassinato respeitável de um dos colegas de Welch. Em seguida, fez a famosa pergunta, que gerou aplausos da plateia: 'Você não tem senso de decência, senhor? Ele não tem mais decência? »

A sorte de McCarthy oferece um vislumbre de esperança para Biden. Talvez o público americano não seja capaz de tolerar mais de quatro anos de demagogia. Muitos dos eleitores de Trump parecem ter entendido que ele tem pouco mais do que entretenimento a oferecer, e mesmo isso é menos atraente agora que o número de Trump é familiar. E Trump, como McCarthy, pode ter ido longe demais ao desafiar os militares: quando ameaçou enviar militares para as cidades americanas, Trump quebrou a regra que separa os militares da política. Se Trump tentar envolver os militares na política doméstica novamente - embora ele tenha dado um passo para trás por enquanto - Biden pode acusá-lo de corromper uma instituição respeitada.

Mas a melhor estratégia de Biden seria chamar a atenção dos eleitores para as maneiras como Trump os manipulou. Trump, como McCarthy, explorou as divisões entre os americanos, corrompeu o debate público com suas mentiras e insultos e atacou instituições valiosas - incluindo o FBI e os Centros para Controle e Prevenção de Doenças - das quais os americanos dependem. . Biden deveria perguntar: 'Sr. Trump, você não tem senso de decência? " É uma pergunta que se responde.

ERIC POSNER

Eric Posner, professor da Universidade de Chicago, é o autor, mais recentemente, de The Demagogue's Playbook: The Battle for American Democracy from the Founders to Trump.

 

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