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O factor económico na Bielorrússia

21-08-2020 - Anders Åslund

Como os investidores internacionais evitaram a Bielo-Rússia e seu regime autoritário, o país há muito sofre com a estagnação económica. Mas todos os sinais sugerem que a podridão está concentrada no topo, o que implica que uma mudança na liderança política pode realmente mudar tudo.

Após uma eleição fraudulenta em 9 de Agosto, o regime autoritário do presidente da Bielorrússia, Alexander Lukashenko, pode chegar ao fim em breve. Protestos massivos estão varrendo o país e trabalhadores de muitos sectores críticos entram em greve. E se Lukashenko cair, as perspectivas da Bielo-Rússia de estabelecer uma economia de mercado normal são surpreendentemente fortes.

Sob Lukashenko, a Bielo-Rússia manteve uma economia de estilo soviético, dominada pelo estado, que está estagnada desde 2012. Lukashenko, no poder desde 1994, não se preocupou com outra coisa senão permanecer no comando e permitir que sua família e um círculo próximo de amigos enriquecem-se. O sector público compreende três quartos da economia, que é altamente dependente da indústria pesada e dominado por apenas algumas grandes empresas estatais (SOEs). As cinco empresas mais importantes - a empresa de potássio Belaruskali, as duas maiores refinarias de petróleo, a Minsk Tractor Works (MTZ) e a Minsk Automobile Plant (MAZ) - tendem a ser subsidiadas e ineficientes, e a economia em geral é fortemente regulamentada.

A economia da Bielo-Rússia permaneceu altamente dependente da Rússia. Seus produtos industriais de baixa qualidade não são competitivos no Ocidente, então ela depende da Rússia para comprá-los, enquanto vende potássio e petróleo refinado para o Ocidente. Até recentemente, a Rússia subsidiava a economia bielorrussa fornecendo energia barata no valor de cerca de 10% do PIB deste último. Mas, com a deterioração das relações bilaterais nos últimos anos, o Kremlin eliminou gradualmente esses subsídios para pressionar o regime de Lukashenko.

Lukashenko disse que deseja que todos os bielorrussos recebam um salário médio de US $ 500 por mês. Mas, como isso é mais do que a economia pode suportar, o país tem sofrido crises cambiais recorrentes. Em 2009-10, a Bielo-Rússia recebeu um resgate do Fundo Monetário Internacional, mas o governo violou os termos do acordo e desde então não recebeu nenhum financiamento. No final de 2011, a inflação subiu para 109%, momento em que a Rússia veio em auxílio de Lukashenko.

Desde então, Lukashenko tentou, sem sucesso, apelar à Rússia e ao Ocidente por apoio financeiro. Para a União Europeia, a Bielorrússia é uma questão delicada. Embora os líderes da UE queiram defender os princípios democráticos, o que implica punir Lukashenko e seus comparsas por suas repetidas violações, eles querem manter alguma influência no país e, portanto, têm sido cuidadosos para não forçar Lukashenko a cair nos braços do presidente russo Vladimir Putin.

Depois que Lukashenko libertou todos os presos políticos da Bielorrússia em 2016, a UE suspendeu as sanções pessoais contra ele, e o FMI, o Banco Mundial e o Banco Europeu de Reconstrução e Desenvolvimento (BERD) começaram a se engajar cautelosamente com o país. Os Estados Unidos, entretanto, mantiveram suas sanções pessoais contra Lukashenko.

A economia bielorrussa clama por liberalização e privatização e tem os ingredientes básicos para lançar tal processo. O país possui muitos activos e tem mantido o melhor do sistema educacional soviético, oferecendo excelente treino em matemática e ciências naturais. Apesar de estar sob regime autoritário, a Bielo-Rússia se tornou o lar de uma grande indústria de software. E muitos na grande diáspora estão prontos para retornar quando chegar a hora certa.

Além disso, a Bielo-Rússia se destacou na era soviética como uma das que mais funcionou entre as 15 repúblicas da União, e isso continua sendo verdade, com Lukashenko tolerando tecnocratas capazes em todos os ministérios. Como resultado, a Bielo-Rússia ainda tem a melhor administração estatal de qualquer ex-república soviética, incluindo um banco central e um ministério das finanças competentes. Para citar um exemplo recente, enquanto Lukashenko descartava a pandemia COVID-19, o Ministério da Saúde informava os dados sobre os casos meticulosamente à Organização Mundial da Saúde. Na medida em que existe podridão política na Bielorrússia, ela parece estar concentrada principalmente no topo do sistema.

Não é de surpreender que os investidores internacionais tenham evitado em grande parte a Bielo-Rússia (embora ela tenha conseguido levantar US $ 1,25 bilião  em euro-obrigações no final de Junho). Mas, precisamente porque Lukashenko nunca foi capaz de atrair muito financiamento internacional, a dívida pública total do país chega  a apenas US $ 18 biliões - ou 29% do PIB - de acordo com o ministério das finanças.

Com a inflação anual sob controle, em cerca de 5%, e com todas as instituições financeiras internacionais relevantes já reatadas, a Bielorrússia está bem posicionada para fazer a transição para uma economia de mercado que funcione adequadamente. Sob a nova liderança, deve ser capaz de atrair financiamento internacional suficiente para manter a estabilidade macroeconómica, e sua força de trabalho instruída e altamente disciplinada finalmente seria capaz de realizar seu potencial. Felizmente, suspender as regulamentações de preços existentes para cerca de um quinto dos bens de consumo da Bielorrússia e liberalizar o comércio interno deve ser relativamente fácil. As fortes instituições macroeconómicas da Bielo-Rússia podem controlar a pressão inflacionária.

Os subsídios às empresas estatais também terão de ser controlados. Aqui, também, a Bielo-Rússia se beneficia do fato de que, ao contrário de outros países pós-soviéticos, não há oligarcas e há poucos sinais de captura do Estado por grandes empresários. A maioria das reclamações sobre corrupção concentra-se no estreito círculo em torno de Lukashenko.

Mas essas condições iniciais podem dificultar a privatização, simplesmente porque não existem grandes empresas privadas para servir de modelo. Se a maior parte das estatais ineficientes for vendida no mercado, os bielorrussos temem que os empresários russos que gostam de riscos se precipitem para arrebatá-las a preços de liquidação.

Afinal, a empresa russa de potássio Uralkali há muito tenta adquirir Belaruskali, e as gigantes petroquímicas russas Rosneft e Lukoil estão de olho nas duas grandes refinarias de petróleo da Bielo-Rússia. Dados esses riscos, a melhor opção é provavelmente doar a maioria das empresas na forma de acções individuais aos seus funcionários atuais.

O que quer que seja decidido, o Ocidente deve permanecer engajado. Se Lukashenko cair, a Bielo-Rússia precisará de um programa do FMI assim que um novo governo for instalado, e o Banco Mundial e o BERD serão necessários para ajudar na desregulamentação e privatização.

A UE também terá um papel a desempenhar. Deve dar as boas-vindas a um novo governo, activando o seu programa de Parceria Oriental para a Bielorrússia e convidar os estudantes bielorrussos a participarem no programa de intercâmbio de estudantes Erasmus. A importância de tal envolvimento civil para dissuadir ou neutralizar a interferência russa não deve ser subestimada.

ANDERS ÅSLUND

Anders Åslund é membro sénior do Atlantic Council em Washington. Seu livro mais recente é Capitalismo de compadrio da Rússia: o caminho da economia de mercado para a cleptocracia.

 

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