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Segunda-feira 21 de Setembro de 2020  
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Até o limite com a China

21-08-2020 - Richard Haass

Os observadores das relações EUA-China falam cada vez mais de uma nova guerra fria. Além de estarem atolados em uma guerra comercial de longa data, os dois países estão agora em um ciclo destrutivo de sanções mútuas, fechamentos consulares e discursos oficiais cada vez mais belicosos.  Esforços estão em andamento para separar a economia dos EUA da China, à medida que as tensões aumentam tanto no Mar da China Meridional quanto no Estreito de Taiwan.

Uma guerra fria entre os Estados Unidos e a China deixaria os dois países e o mundo em uma posição muito pior. Seria perigoso e caro - acima de tudo porque impediria a cooperação necessária em uma série de questões regionais e globais.

A boa notícia é que esse resultado não é inevitável. A má notícia é que as chances de uma segunda guerra fria são muito maiores hoje do que há alguns meses. Pior ainda, as chances de uma guerra real, resultante de um incidente envolvendo os exércitos dos países, também são maiores.

O que está acontecendo? Alguns dizem que um confronto sino-americano é inevitável, como resultado do atrito actual entre uma potência estabelecida e uma potência crescente. Mas isso ignora os vários episódios da história em que essas mudanças no poder não resultaram em guerra. Para o bem e para o mal, poucas coisas na história são inevitáveis.

Uma avaliação mais séria de como chegamos aqui começa com a China. Nos últimos anos, e cada vez mais nos últimos meses, o governo chinês adoptou um caminho mais enérgico no país e no exterior. Isso se reflecte nas medidas firmes tomadas pela China em Hong Kong com a implementação de uma nova e dura lei de segurança nacional; o tratamento desumano de sua minoria uigures muçulmana; a luta ao longo de sua fronteira instável com a Índia; o naufrágio de um navio vietnamita no disputado Mar do Sul da China; e os desdobramentos regulares de força militar perto de Taiwan e das ilhas Senkaku, que tanto a China quanto o Japão reivindicam como suas.

Isso gerou profunda desilusão com a China nos Estados Unidos, agravando as tensões subjacentes decorrentes do roubo consistente de propriedade intelectual norte-americana pela China, práticas de negócios que muitos culpam pelo desaparecimento de empregos industriais nos Estados Unidos, um fortalecimento militar combinado e crescente repressão no país. As esperanças de que a integração na economia global levaria a uma China mais aberta e obediente às regras não se concretizaram.

Por que a China está se tornando cada vez mais enérgica? Pode ser que o presidente Xi Jinping veja uma oportunidade de promover os interesses chineses enquanto os Estados Unidos estão preocupados com a crise do COVID-19. Ou pode ser uma consequência do desejo da China de desviar a atenção doméstica de seu manejo inicial incorrecto do vírus e da desaceleração económica exacerbada pela pandemia. Não seria a primeira vez que um governo se voltaria para o nacionalismo para mudar a conversa política.

Uma terceira explicação é a mais preocupante. Nessa interpretação, o comportamento recente da China não é tão oportunista ou cínico quanto é representativo de uma nova era da política externa chinesa - uma política que reflecte a força e as ambições crescentes do país. Se for esse o caso, reforça a visão de que uma guerra fria ou pior poderia se materializar.

Claro, tudo isso ocorre durante uma campanha eleitoral americana, e a administração do presidente Donald Trump procura culpar os outros por seu próprio tratamento inepto da pandemia. Certamente, a responsabilidade da China não é menor, já que inicialmente reteve informações sobre o surto, foi lenta em sua resposta e não foi tão cooperativa quanto deveria com a Organização Mundial da Saúde e outros. Mas a China não pode ser culpada por testes e rastreamento de contacto insatisfatórios nos Estados Unidos, muito menos pelo fracasso de Trump em abraçar a ciência e obedecer aos mandamentos de distanciamento social e uso de máscaras.

Mas seria um erro atribuir a mudança de visão que os Estados Unidos têm da China principalmente à política interna americana. Uma política mais dura em relação à China perdurará, não importa quem ganhe a eleição presidencial iminente. Na verdade, a política dos EUA em relação à China poderia se tornar ainda mais essencial na presidência de Joe Biden, cujo governo estaria menos preocupado em negociar acordos comerciais estreitos e mais focado em abordar outros aspectos problemáticos do comportamento chinês.

No curto prazo, ambas as partes devem garantir que as comunicações de crise sejam correctas, a fim de responder rapidamente a um incidente militar e mantê-lo limitado. Em termos mais positivos, os dois governos poderiam encontrar um terreno comum ao disponibilizar qualquer vacina COVID-19 para outros, ajudando os países mais pobres a lidar com a crise económica da pandemia, ou ambos.

Após a eleição dos EUA, os dois governos devem iniciar um diálogo estratégico silencioso para desenvolver regras para o relacionamento bilateral. Os Estados Unidos terão de abandonar as esperanças irrealistas de conseguir pressionar por uma mudança de regime na China e se concentrar em moldar o comportamento externo da China. A China terá que aceitar que há limites para o que os Estados Unidos e seus aliados irão tolerar em face de actos unilaterais que buscam alterar o status quo no Mar da China Meridional, Taiwan ou com as Ilhas Senkaku.

No longo prazo, o melhor que podemos esperar é uma relação de competição controlada entre os Estados Unidos e a China, que evite conflitos e permita uma cooperação limitada quando beneficia os dois países. Isso pode não parecer muito, mas é bastante ambicioso, considerando como as coisas estão hoje e para onde estão indo.

RICHARD HAASS

Richard Haass é presidente do Conselho de Relações Exteriores e autor, mais recentemente, de The World: A Brief Introduction (Penguin Random House, 2020).

 

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