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Bolsonaro sobreviverá à pandemia?

24-07-2020 - Peter Schechter

Após meses minando o COVID-19, o presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, testou positivo. A suavidade dos sintomas até agora permitiu que ele continuasse com entrevistas e aparições públicas, especialmente para projectar uma imagem de força. Mas o avanço descontrolado da epidemia e o colapso da economia estão causando uma rápida deterioração dessa imagem, e os pedidos de impeachment estão ficando mais fortes. O que está em jogo não é apenas a presidência de Bolsonaro, mas também a vida e as oportunidades económicas de milhões de brasileiros, agora e no futuro.

Em 13 de Julho, o Brasil havia registado mais de 1,8 milhão de casos de COVID-19 e 72.000 mortes. Embora os Estados Unidos mantenham o registo de infecções diárias (e dificilmente passa um dia sem estabelecer uma nova), muitos acreditam que o Brasil está publicando números muito abaixo da realidade. De qualquer forma, o número de mortes diárias não para de crescer e a taxa de mortalidade juvenil é consideravelmente mais alta do que nos países desenvolvidos comparáveis ​​ao Brasil. Especialistas estimam que 34 milhões de brasileiros serão infectados pelo vírus.

Bolsonaro brincou recentemente que "a morte é o destino de todos". Mas isso não significa que não possa ser adiado. Nas últimas décadas, o Brasil conseguiu lidar com a malária, o Zika, o HIV e a gripe suína (H1N1), graças à cooperação efectiva do governo e sistema de saúde brasileiro com a Organização Mundial da Saúde.

Bolsonaro, por outro lado, descartou o risco de COVID-19, demitiu dois ministros da saúde qualificados que discordavam dele e anunciou que ele está pensando em retirar o Brasil da OMS após a pandemia. Quando os governos estaduais impuseram seus próprios padrões de isolamento (que segundo pesquisas dizem ter amplo apoio popular), ele os criticou e até os sabotou.

Enquanto isso, a situação económica no Brasil também é preocupante. Bolsonaro venceu as eleições de 2018 com a promessa de retirar o país da pior recessão económica de sua história e combater o crime e a corrupção generalizados. Mas, em vez disso, a maior economia da América Latina está mais uma vez na corda bamba. O Fundo Monetário Internacional estima que, neste ano, a economia do Brasil contrairá 5,3%, enquanto uma pesquisa de economistas do banco central prevê 7%.

Os investidores estão desarrumados. Em outros momentos, em troca da turbulenta política brasileira, eles receberam taxas mais altas, mas até agora este ano o banco central as cortou várias vezes e a fuga de capitais está atingindo níveis sem precedentes, com saídas (locais e internacionais). ) por vários biliões de dólares. O real é a moeda que mostra o pior desempenho mundial em 2020.

Tudo isso dificulta as reformas tão necessárias, que incluem a redução do enorme déficit fiscal brasileiro. Um pacote de US $ 233 biliões para o fornecimento de ajuda de emergência cancelou todas as economias esperadas na próxima década em relação à reforma para prevenção do ano passado. A dívida pública é esperado para chegar a 90% do PIB este ano. Paulo Guedes (o ministro das Finanças do Brasil, um defensor da prudência fiscal que neste ano queria privatizar muitas empresas estatais) pode permanecer no governo se os gastos públicos em larga escala impedirem seus planos de reforma ?

Bolsonaro também não cumpriu sua promessa de enfrentar a corrupção. Pelo contrário, em Abril ele demitiu o chefe da polícia federal no Rio de Janeiro. A medida (uma tentativa óbvia de impedir investigações envolvendo os parentes de Bolsonaro) levou à renúncia do ministro da Justiça Sérgio Moro, que liderou a maior campanha anti-corrupção da história do Brasil.

Muitos dos opositores políticos de Bolsonaro pedem impeachment, mas é bem possível que o presidente chegue ao fim de seu mandato em 2022. O processo de impeachment requer o apoio do Supremo Tribunal Federal e dois terços da câmara baixa do país. Congresso, e no momento faltam os votos exigidos no Senado. Embora o índice de aprovação de Bolsonaro (33%) possa parecer baixo, a maior parte de sua base de fãs permanece leal a ele. Quando o impeachment da ex-presidente Dilma Rousseff começou em 2016 , seu índice de aprovação caiu abaixo de 10%.

Também está contribuindo o fato de que a oposição está dividida. Embora as violações do presidente gerem apoio a partidos e candidatos da oposição, o impeachment pode iniciar o caminho para algo pior. Os brasileiros continuam muito decepcionados com as revelações de corrupção durante os treze anos de governo do Partido dos Trabalhadores (PT). Se o PT é a única alternativa, muitos eleitores que apoiaram o Partido Social Liberal de Bolsonaro em 2018 o farão novamente.

Mas a oposição pode ter uma chance melhor contra um Bolsonaro enfraquecido do que o vice-presidente Hamilton Mourão, general do exército aposentado cujos índices de aprovação excedem os do presidente. Muitos analistas temem que, se ele se tornar presidente, Mourão seja ainda mais prejudicial do que Bolsonaro para as instituições democráticas brasileiras.

Já existem razões para temer que a crise actual esteja legitimando o crescente envolvimento do exército no governo e na economia. Os oficiais militares aposentados e activos já ocupam nove cargos no gabinete e inúmeros cargos de nível inferior. Outros alertam que o exército pode até intervir para reforçar a presidência de Bolsonaro ou para acabar com ela.

Bolsonaro, um ex-capitão do exército, parece certo de que qualquer intervenção militar será apoiá-lo. Em abril, ele até assistiu a protestos anti-quarentena  por seus partidários de direita, que pediram que os militares tomassem o poder em seu nome. Recentemente, ele declarou  que o exército não cumprirá "ordens absurdas" ou aceitará um julgamento político.

Por enquanto, os militares parecem divididos entre influenciar a direcção do governo Bolsonaro e manter distância. Deve-se notar que, embora haja militares em 21 postos-chave do Ministério da Saúde, a posição mais alta no ranking com visibilidade pública foi mantida até recentemente por um civil. Os detalhes do relacionamento de Bolsonaro com os militares ainda não estão claros (o novo ministro interino da saúde é um militar), mas a dinâmica é mais complicada do que parece.

Mesmo que Bolsonaro continue até 2022, sua agenda de reformas será muito limitada. Mais uma vez, o Brasil perdeu uma oportunidade crucial de obter mais crescimento, prosperidade e influência internacional.

PETER SCHECHTER

Peter Schechter, director fundador do Centro da América Latina do Atlantic Council, é o anfitrião e produtor executivo do Altamar, um podcast sobre questões globais.

 

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