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Momento de auto-ajuda da Europa

03-07-2020 - Mark Leonard

A crise do COVID-19 criou uma abertura para uma acção colectiva europeia mais forte. Mas os formuladores de políticas devem entender que as demandas dos eleitores em todo o continente por maior cooperação não reflectem um apetite por criação de instituições, mas sim uma ansiedade mais profunda por perder o controle em um mundo perigoso.

Quando o COVID-19 atingiu a Europa e forçou milhões de pessoas ao exílio interno, muitas foram superadas por um profundo sentimento de solidão. Isso reflectiu não apenas um desejo de se reunir com amigos e familiares, mas também um sentimento mais amplo de que seus países haviam sido impotentes e abandonados diante da pandemia global. Esse sentimento de rejeição está afectando profundamente as psiques e visões de mundo individuais dos cidadãos da Europa.

Essa é a principal conclusão de um recente Conselho Europeu de Relações Exteriores sondagem de 11.000 pessoas em nove países europeus - Bulgária, Dinamarca, França, Alemanha, Itália, Polónia, Portugal, Espanha e Suécia - que juntos representam dois terços da UE de população. Paradoxalmente, a pesquisa do ECFR mostra que a ausência de ajuda da União Europeia para os Estados membros durante a primeira fase da crise levou a uma demanda esmagadora por acções concertadas da UE - tanto para ajudar os países a se recuperar da crise quanto para equipá-los para sobreviver no país. mundo a pandemia está criando.

A pesquisa do ECFR revela que os europeus se sentiram completamente decepcionados durante a crise por instituições da UE, organizações multilaterais e parceiros mais próximos da Europa. Cerca de 63% dos entrevistados na Itália e 61% na França disseram que a UE não enfrentou o desafio da pandemia.

Além disso, a percentagem de entrevistados que consideraram os Estados Unidos um aliado essencial para seu país nessa crise foi muito pequena, com a Itália com a maior participação, com apenas 6%. Em três países - Dinamarca, Portugal e Alemanha - a maioria dos cidadãos disse que a opinião deles sobre os EUA havia piorado durante a crise, uma opinião de uma grande minoria na Itália, Polónia e Bulgária.

Esse agravamento das percepções dos EUA parece reflectir mais do que apenas a desaprovação do presidente Donald Trump. Muitos europeus estão sem dúvida olhando para a caótica resposta COVID-19 dos Estados Unidos e se perguntando como um país que está lutando para se ajudar pode contar com a protecção do Ocidente.

Ao mesmo tempo, mais de 60% dos entrevistados franceses e dinamarqueses, e quase metade dos pesquisados ​​na Alemanha, afirmam ter esfriado a China. De fato, excepto na Espanha e na Bulgária, uma pluralidade de entrevistados em cada país culpa a China pelo surto da crise de coronavírus na Europa.

Mas a actual ansiedade dos europeus em ser deixada em paz está alimentando um novo desejo de acção conjunta. Cerca de 63% de todos os entrevistados (incluindo a maioria em cada um dos nove países pesquisados) pensam que a actual crise mostrou a necessidade de mais cooperação a nível da UE.

Antes da pandemia, a política europeia costumava ser definida por campos opostos de nacionalistas e globalistas. Mas nossa pesquisa sugere que a crise do COVID-19 atrapalhou a distinção entre os dois. Muitos nacionalistas perceberam que um Estado-nação não pode se resgatar sozinho, enquanto os globalistas reconhecem cada vez mais que nunca haverá uma ordem internacional perfeita enquanto Trump, o presidente russo Vladimir Putin e o presidente chinês Xi Jinping estiverem no poder.

Como resultado, ambos os grupos estão explorando cada vez mais a possibilidade de construir uma utopia kantiana baseada em regras na Europa. Como nem a contenção nacionalista nem a cooperação global ajudarão a evitar a próxima crise, um novo espaço para encontrar soluções europeias está se abrindo.

De fato, 52% dos entrevistados na pesquisa do ECFR desejam uma resposta mais unificada da UE às ameaças e desafios globais, 46% apoiam controles maiores sobre as fronteiras externas do bloco e 41% preferem pressionar as empresas a produzir mais suprimentos médicos na UE, mesmo se isso resulta em preços mais altos. E nos nove países, a proporção de entrevistados que apoiam mais acções sobre as mudanças climáticas como resultado da pandemia excede a parcela que favorece menos.

Em toda a Europa, as pessoas reconhecem que se uma guerra sino-americana de comércio e tecnologia comprometesse a globalização, maior unidade europeia - inclusive na forma do plano de recuperação  proposto pela UE - oferece a melhor esperança de salvaguardar suas economias e valores. Em vez de apenas pregar os méritos de uma economia mais verde, a Europa pode estabelecer um preço para o carbono e usar impostos de ajuste de fronteira para convencer outras pessoas a cumprir seus padrões ou absorver os custos. Da mesma forma, a agenda digital da UE e os planos para uma taxa de serviços digitais ainda podem forçar os gigantes mundiais da tecnologia a cumprir as regras européias. 1

Os governos nacionais e as instituições da UE com sede em Bruxelas percebem que a crise do COVID-19 criou uma abertura para uma acção colectiva europeia mais forte. Mas os formuladores de políticas devem entender que as demandas dos eleitores em todo o continente por maior cooperação não reflectem um apetite por criação de instituições, mas sim uma ansiedade mais profunda por perder o controle em um mundo perigoso.

A Europa é agora uma comunidade de necessidade e não de escolha. E os eleitores vêem cada vez mais a UE como uma ferramenta para fortalecer, e não enfraquecer, a soberania nacional.

O plano de recuperação franco-alemão apresentado em Maio pode marcar o início de um novo capítulo crucial da história europeia. Mas a construção de uma Europa mais poderosa e unificada exigirá que os líderes do bloco adaptem seus argumentos de uma maneira que se conecte com - em vez de repelir - os eleitores europeus.

MARK LEONARD

Mark Leonard é director do Conselho Europeu de Relações Exteriores.

 

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