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Política colonial do novo modelo de Boris Johnson

26-06-2020 - Arkebe Oqubay

Ao incluir a renomada agência de desenvolvimento internacional do Reino Unido sob o aparato diplomático do país, o primeiro-ministro Boris Johnson afirma estar atento ao contribuinte britânico. De fato, ele está dando um duro golpe no próprio poder brando da Grã-Bretanha, perspectivas económicas e posição moral no mundo.

A decisão do primeiro-ministro britânico Boris Johnson de fundir o Departamento de Desenvolvimento Internacional do Reino Unido (DfID) com o Ministério de Relações Exteriores e da Commonwealth é um tapa deliberado na cara dos países em desenvolvimento. Pior, acontece exactamente quando os países africanos clamam por apoio internacional para combater o COVID-19 e suas consequências económicas.

que sua visão pós-Brexit de um "swashbuckling" UK deixa pouco espaço para compromissos com a África ou o mundo em desenvolvimento. A absorção do DfID nas entranhas do aparelho diplomático do país representa uma reversão da mudança política de 1997 do marco do Reino Unido em relação à África, “Eliminando a pobreza mundial - um desafio para o século XXI”. Ao colocar a agência directamente sob o controle do ministério das Relações Exteriores, Johnson está sinalizando que o desenvolvimento internacional terá um segundo papel nas questões de política externa e segurança. 

É uma decisão estranha, considerando que uma África economicamente próspera, com sua população jovem e crescente, é precisamente o tipo de parceiro comercial que Johnson precisa para tornar sua ideia de uma "Grã-Bretanha Global" outra coisa que não uma fantasia. Em vez de reconhecer o potencial da África, ele parece ver o abandono do continente como um meio de cortar custos e prestar atenção à segurança nacional. Em uma declaração recente, Johnson argumentou que:

“O DfID gasta mais do que quatro vezes o Ministério das Relações Exteriores e, no entanto, nenhum tomador de decisão em nenhum departamento é capaz de unir nossos esforços ou ter uma visão abrangente. Damos tanta ajuda à Zâmbia quanto à Ucrânia, embora esta seja vital para a segurança europeia. Damos dez vezes mais ajuda à Tanzânia do que aos seis países dos Balcãs Ocidentais, que são extremamente vulneráveis ​​à interferência russa. ”

Além desses argumentos geopolíticos, Johnson também está justificando a fusão em nome de "obter o máximo valor para o contribuinte britânico". Expressando temores de "um risco inerente de nossas mãos esquerda e direita trabalharem de forma independente", ele decidiu que a ajuda externa agora será "supervisionada pelo Conselho de Segurança Nacional".

Poucas pessoas na África ficarão surpresas com as acções de Johnson. Afinal, durante sua carreira, ele sempre demonstrou desprezo pela África e pelos africanos. Ele falou dos “sorrisos de melancia” dos africanos e das “piccaninnies que agitam bandeiras” cumprimentando a rainha Elizabeth. Mas ainda pior do que esses comentários racistas é o artigo de 2002 no Spectator (que ele estava editando na época, mesmo como membro do Parlamento) no qual ele dizia sobre a África: “O continente pode ser uma mancha, mas não é uma mancha em nossa consciência. O problema não é que estávamos no comando, mas que não estamos mais no comando. ”

Johnson afirma que está apenas seguindo os exemplos estabelecidos pela Nova Zelândia, Austrália e Canadá. Mas os laços históricos desses países com a África são minúsculos e nunca desempenharam mais do que um papel marginal no desenvolvimento do continente. Uma comparação melhor seria com o Ministério da Cooperação e Desenvolvimento Económico da Alemanha, que tem desempenhado um papel crítico na África desde a sua fundação em 1993 e está aumentando seu investimento no país.

Ao reduzir os esforços do Reino Unido, Johnson está minando sua própria agenda de crescimento económico, além de limitar o escopo de colaboração em objectivos de desenvolvimento sustentável. Suas declarações recentes são contrariadas por estudos independentes que divulgam a excelente cultura orientada para resultados do DfID e o desempenho exemplar nas últimas duas décadas. Mesmo que a decisão de Johnson seja reversível, já é hora de os formuladores de políticas britânicos terminarem com a hipocrisia que demonstraram em relação à África - divulgando o continente como parceiro e permitindo a discriminação de vistos contra visitantes africanos no Reino Unido (para citar um exemplo recente).

Tive o privilégio de testemunhar o notável progresso que pode ser alcançado por meio de parcerias genuínas com o DfID, que resultaram em contribuições significativas para os objectivos de desenvolvimento da Etiópia. Entre 1997 e 2016, a agência foi um catalisador essencial para o desenvolvimento da Etiópia, e o país se beneficiou da liderança dos governos trabalhista e conservador sob Tony Blair, Gordon Brown e David Cameron. O facto de todos os três terem condenado conjuntamente a decisão de Johnson nos diz tudo o que precisamos saber sobre sua sabedoria.

Além de apoiar a redução da pobreza e as metas de desenvolvimento das Nações Unidas, a assistência do DfID também deu impulso à industrialização e reforma na África. Novamente, a Etiópia é um exemplo disso. Tendo se beneficiado dos esforços do DFID para reduzir a pobreza e criar condições para a transformação económica, agora é a economia que mais cresce no mundo .

O DfID mostrou que a assistência ao desenvolvimento é mais eficaz quando está alinhada com os próprios planos de desenvolvimento dos países destinatários. Tais acordos também oferecem isolamento contra contingências políticas ou diplomáticas que ameaçam prejudicar o desenvolvimento. As parcerias do DfID na África tiveram sucesso precisamente porque são baseadas em interesses mútuos, colocando o país destinatário no banco do motorista.

As políticas de desenvolvimento internacional dos países desenvolvidos devem ser orientadas por dois princípios gerais. Primeiro, a assistência deve atender aos interesses de longo prazo dos países em desenvolvimento. Felizmente, além de promover o crescimento, acordos institucionais que promovam a colaboração e a coordenação com os países beneficiários garantirão o melhor valor para os contribuintes nos países de origem.

Segundo, as parcerias para o desenvolvimento não devem ser usadas como meros instrumentos de estratégia geopolítica. É por isso que é importante ter uma instituição independente para supervisionar a assistência ao desenvolvimento; caso contrário, sempre haverá algum potencial para pressão política indevida.

Um Reino Unido pós-Brexit tem muitas opções críticas a fazer. Fortalecerá a cooperação económica com a África, actuando como um parceiro genuíno de um continente próximo com o qual possui fortes laços históricos (mesmo que sejam dolorosos para o continente)? Ou abandonará as conexões exemplares com os países em desenvolvimento que construiu desde 1997 e desempenha apenas um papel periférico? Em um mundo de potências económicas crescentes, como a China, é do interesse do Reino Unido e da África manter - e aprofundar - as parcerias existentes.

ARKEBE OQUBAY

Arkebe Oqubay, ministro sénior e consultor especial do Primeiro Ministro da Etiópia, é um membro distinto do Overseas Development Institute e autor, mais recentemente, do Desenvolvimento Económico Africano: Evidência, Teoria, Política  (Oxford University Press, 2020) e O Manual de Oxford de Hubs Industriais e Desenvolvimento Económico (Oxford University Press, 2020).

 

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