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A Forma da Nova Guerra Fria da Ásia

12-06-2020 - Yoon Young-Kwan

A decisão da China de demolir o arranjo "um país, dois sistemas" em Hong Kong parece ser um fato consumado e, de fato, parece ter sido predeterminada. Visto em um contexto mais amplo, o movimento representa uma grande salva em uma nova guerra fria que já está ocorrendo em três dimensões críticas.

Em retrospecto, a decisão do Partido Comunista da China (CPC) de impor uma nova lei de segurança em Hong Kong parece ter sido predeterminada. Historicamente, as potências emergentes sempre tentam expandir suas esferas de influência geopolítica uma vez que passam por um certo estágio de desenvolvimento económico. Foi apenas uma questão de tempo até a China acabar com o arranjo de “um país, dois sistemas” e impor suas leis e normas em Hong Kong - um território que considera parte integrante da pátria.

Do ponto de vista da China, a decadência e o declínio da América nos últimos 12 anos - da crise financeira de 2008 à presidência de Donald Trump - fizeram um convite aberto para acelerar sua expansão estratégica. Embora o presidente chinês Xi Jinping tenha assegurado há muito tempo ao mundo que o Oceano Pacífico é grande o suficiente para acomodar a China e os Estados Unidos, suas políticas aguais frequentemente sugerem o contrário. Além de militarizar o Mar da China Meridional, sua assinatura da Iniciativa do Cinturão e Rota visa tornar a China o ponto nodal de toda a massa terrestre da Eurásia.

Agora que Xi decidiu aceitar nada menos que a total subserviência de Hong Kong, ele provavelmente também desafiará o  status quo  em relação a Taiwan, confiando que um governo Trump distraído e isolacionista não fará nada. Mas os EUA tomaram nota da agressividade de Xi. Após duas décadas de esperança de que a China se tornasse uma parte responsável da economia mundial, os formuladores de políticas dos EUA finalmente decidiram que isso não acontecerá. Desde a decisão do PCC em Março de 2018 de abolir os limites do mandato presidencial, o establishment da política externa dos EUA abandonou qualquer expectativa de convergência normativa entre a China e o Ocidente de Xi.

Enquanto isso, com a guerra comercial de Trump já inaugurando uma nova fase cada vez mais antagónica nas relações sino-americanas, a pandemia do COVID-19 deu um impulso adicional a uma política americana mais confrontadora em relação à China. Assim, surgiu um consenso estratégico em toda a Ásia de que a região será o "campo de batalha" central em uma nova guerra fria que já começou.

Para entender a natureza do conflito que se aproxima, os líderes asiáticos - junto com o resto do mundo - devem se concentrar em três domínios diferentes, mas inter-relacionados, da rivalidade sino-americana: político-militar, económica e ideológica.

No nível político-militar, a questão principal é se a China tentará expulsar os EUA da Ásia, tornando-se assim o leader incontestado da região. Além disso, a China tentará enfraquecer os compromissos de segurança dos EUA na Coreia do Sul, Japão, Filipinas e dentro da Associação das Nações do Sudeste Asiático.

Mas, se a abordagem agressiva do CPC aumentar, poderá levar os países vizinhos a formar uma nova coalizão anti-China, alinhada de alguma forma com os EUA. Caso isso acontecesse, seria extremamente difícil para a China estabelecer uma coexistência pacífica com os EUA. Pior, a nova guerra fria da Ásia correria o risco de se transformar em uma guerra quente não intencional.

A segunda área de preocupação é económica. Qualquer confronto no nível político-militar deve acelerar um processo de dissociação, transformando a economia de soma positiva da região em uma soma de negativo. Muitos países asiáticos se beneficiaram economicamente de laços mais profundos com a China, apesar de continuarem a depender dos EUA para sua segurança. Para esses países, uma ruptura total da China seria especialmente cara, complicada e perigosa. Isso os levará a resistir aos esforços dos EUA para acelerar uma dissociação abrangente, em favor de uma abordagem mais limitada, voltada para sectores sensíveis à segurança e de alta tecnologia.

A incerteza sobre a posição dos EUA não ajuda. Os formuladores de políticas asiáticos ficaram imaginando quando os EUA compartilharão uma visão clara e abrangente da era pós-dissociação que ele busca. O governo Trump indicou que deseja criar uma nova "Rede de Prosperidade Económica" na região. Mas resta saber se esse acordo seria governado pela mesma abordagem unilateral, transaccional e “America First” que definiu todas as outras políticas dos EUA sob Trump.

Nesse caso, os governos asiáticos estarão menos inclinados a se inscrever. Ao desperdiçar grande parte da boa vontade da Ásia em relação à América nos últimos três anos, Trump reduziu significativamente o escopo de um encontro de mentes sobre questões de segurança.

Enquanto a dimensão político-militar é o factor determinante da nova guerra fria, e a economia o factor dependente, o confronto ideológico terá um papel reforçador. Novamente, a questão principal é até que ponto a China irá promover seu modelo de "capitalismo autoritário" como uma alternativa "superior" à democracia liberal.

Se a China defender seu modelo de forma tão agressiva quanto a União Soviética, a nova guerra fria terá todos os ingredientes - e todas as miríades de tensões - da Guerra Fria original. Quanto mais assertiva a China vender seu próprio modelo, maior será a probabilidade de os países democráticos se unirem contra ela em nome de seu próprio sistema ideológico.

Certamente, as principais democracias do mundo não se saíram bem na actual crise. Mas os princípios democráticos - como o respeito aos direitos humanos, às liberdades civis e ao Estado de direito - são valores universais que ainda atraem amplo apoio entre os asiáticos, principalmente quando comparados ao autoritarismo. O estado inerentemente extractivo da China lutará para criar as condições em que os indivíduos possam realizar todo o seu potencial, e essa limitação estrutural impedirá sua aspiração de substituir os EUA como a economia mais avançada do mundo.

Resta ver precisamente como as três dimensões do conflito irão interagir. Os líderes da Ásia precisarão ser prudentes, reconhecer que a situação é fluida e planejar diferentes cenários. E certamente não faria mal aos EUA ou à China mostrar um pouco mais de humildade. Infelizmente, esse traço de carácter não vem à mente quando se pensa em Trump ou Xi. Mas será absolutamente essencial para evitar uma catástrofe acidental.

YOON YOUNG-KWAN

Yoon Young-kwan, ex-ministro das Relações Exteriores da República da Coréia, é professor emérito de relações internacionais da Universidade Nacional de Seul.

 

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