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Outro verão longo e quente na América

05-06-2020 - Ian Buruma

Muitos americanos estão claramente horrorizados com as palavras grosseiras e incendiárias do presidente Donald Trump em resposta aos protestos que varrem as principais cidades do país. Mas será que preconceitos raciais seculares, muitas vezes não ditos ou mesmo reconhecidos, ainda os farão votar pela falsa segurança de um valentão branco grosseiro?

Os Estados Unidos podem enfrentar uma reprise do verão de 1968? Então, também, o mundo viu imagens de raiva popular fervilhando nos Estados Unidos, à medida que as cidades mais afro-americanas arderam em chamas, e os jovens foram atingidos por lágrimas, acusados ​​e frequentemente brutalmente espancados pela polícia e pela Guarda Nacional.

O resultado da desordem civil foi o que alguns liberais na América temem que aconteça ainda este ano. O candidato presidencial republicano Richard Nixon prometeu à "maioria silenciosa", aos "não-shouters" e "não-manifestantes" que ele restauraria a lei e a ordem com força. As áreas urbanas devastadas, principalmente afro-americanas, estavam famintas de fundos federais e suburbanos brancos mais isolados compravam mais armas e as forças policiais estavam armadas como se fossem um ramo das forças armadas.

O problema de 1968, como os protestos de hoje, também começou com raiva contra a opressão dos negros nos Estados Unidos. Um dia depois de Martin Luther King, Jr., declarar que "a nação está doente", ele foi morto a tiros por um criminoso racista branco. Os protestos que se seguiram não foram apenas uma expressão de raiva pelo assassinato de King, mas também a falta de oportunidades económicas e educacionais resultantes de uma longa e muitas vezes violenta história racista.

Apesar dos dois mandatos de um afro-americano na Casa Branca, as condições hoje não são melhores - e de certa forma piores. A morte violenta de King foi repetida este ano pela de George Floyd, o negro indefeso de 46 anos em Minneapolis, morto por um policial que se ajoelhou no pescoço por quase nove minutos.

Além disso, o COVID-19 atingiu os afro-americanos com uma fúria particular, porque muitos carecem de poupança financeira e são forçados a trabalhar em áreas de risco, como enfermeiros e outros "trabalhadores essenciais", muitas vezes sem assistência médica adequada. Uma vez que a depressão global afunda, muitos não serão amortecidos por nada.

E, no entanto, existem diferenças importantes entre agora e o verão de 1968, além do fato de que a música era mais interessante na época, e havia mais oportunidades sexuais. O último ponto não é totalmente frívolo. Ficar efectivamente trancado em relativo isolamento por vários meses só terá contribuído para as frustrações de muitos jovens, que ficam felizes em despejá-los nas ruas.

Os protestos em 1968 não foram apenas sobre desigualdade racial, mas também sobre a Guerra do Vietname. As duas questões estavam relacionadas. O presidente Lyndon B. Johnson, responsável por escalar essa guerra imprudente e selvagem, era um democrata, o mesmo homem que aprovou leis de direitos civis que realmente haviam melhorado a vida dos afro-americanos e, ao fazê-lo, provocou o ódio de muitos eleitores do sul, que mudaram sua lealdade ao Partido Republicano, ajudando a empurrá-lo ainda mais para a direita.

Os “shouters” e “manifestantes” contra os quais Nixon criticou não eram apenas negros, mas também jovens brancos que resistiam a serem forçados a lutar em uma guerra que consideravam imorais. Robert F. Kennedy, o candidato que prometeu  terminar a guerra e que visitou os guetos em chamas para acalmar os medos dos afro-americanos, foi assassinado dois meses depois de King.

Nixon venceu a eleição em Novembro, não apenas porque acalmou a "maioria silenciosa" em pânico com promessas de lei e ordem, mas também porque Hubert Humphrey, um democrata decente e mainstream, se recusou a condenar a Guerra do Vietname. Joe Biden, candidato democrata presumido deste ano, mostrou que, apesar de todas as suas falhas, ele pode não ser outro Hubert Humphrey. Suas simpatias estão claramente com os manifestantes. Biden recordou publicamente muitos casos de violência policial contra negros desarmados e prometeu reformar a aplicação da lei.

Nos maus momentos, o desafiante tem uma certa vantagem. Assim como Johnson foi responsabilizado por escalar uma guerra cada vez mais impopular, o actual ocupante da Casa Branca terá que enfrentar a doença da América hoje. Donald Trump não pode ser responsabilizado pela pandemia do COVID-19, mas pode ser responsabilizado por estragar a resposta.

Da mesma forma, o racismo institucional que mais uma vez está incendiando as ruas dos EUA não começou com Trump. Mas ele deliberadamente acendeu as chamas, insultando imigrantes de pele escura como criminosos e declarando decentes os supremacistas brancos armados, descartando manifestantes negros revoltados como “bandidos” e incentivando milicianos, guardas e policiais a fazer o pior, ou como ele disse. com um rosnado: "Por favor, não seja muito gentil."

Enquanto alguns grupos da extrema direita nos EUA falam, esperançosamente, de uma "guerra racial", Trump não faz nada para atenuar seu violento entusiasmo. Pelo contrário, ele parece se deleitar com isso. O recente tweet de Trump de que "quando a pilhagem começa, o tiroteio começa" é uma citação directa do chefe de polícia de Miami, Florida, que ordenou que seus soldados em 1967 apontassem suas espingardas para manifestantes das "áreas negras" em sua cidade.

Isso é chamado de "agitar a base". E grande parte da base de Trump certamente será agitada. A grande questão em Novembro será o que as pessoas que votaram nele em 2016, mas não são tão fanáticas em seu apoio, farão. O que as mulheres suburbanas brancas, as trabalhadoras de colarinho azul do meio-oeste e os sulistas idosos (que estão entre os mais vulneráveis ​​à infecção por COVID-19) estão pensando agora?

Muitos americanos estão claramente horrorizados com as palavras grosseiras e incendiárias de seu presidente. Mas será que sua desaprovação será compensada pela ansiedade por violentos distúrbios sociais? Os preconceitos raciais seculares, muitas vezes não ditos, ou mesmo reconhecidos, ainda os farão votar pela segurança falsa de um valentão branco grosseiro?

Muito vai depender de quão quente este verão fica. Se as pessoas pensam racionalmente em Novembro, é difícil imaginar que um número suficiente delas votaria para manter essa administração apavorante no poder por mais quatro anos. Mas o medo é o pior inimigo da razão.

IAN BURUMA

Ian Buruma é o autor de vários livros, incluindo Murder in Amsterdam: A morte de Theo Van Gogh e os limites da tolerância Ano zero: uma história de 1945 e, mais recentemente, um romance de Tóquio: uma memória.

 

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