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Como a Alemanha conteve o coronavírus

29-05-2020 - Jens Spahn

Comparada a muitos outros países, a Alemanha administrou bem a crise do COVID-19, devido ao seu sistema de saúde adequadamente financiado, vantagem tecnológica e liderança decisiva. Mas, além de qualquer característica única do sistema alemão, existe algo que todos os países podem replicar: um forte compromisso com a construção da confiança do público.

A Alemanha é frequentemente citada como um exemplo positivo de como dirigir a pandemia do COVID-19. Fomos bem-sucedidos na prevenção da sobrecarga do nosso sistema de saúde. A curva de infecções está claramente achatada. E a proporção de casos graves e fatalidades é menor na Alemanha do que em muitos outros países. Mas isso nos torna humildes, em vez de super confiantes.

Vejo três razões pelas quais a Alemanha está passando por essa crise relativamente bem, por enquanto. Primeiro, o sistema de saúde alemão estava em boa forma entrando na crise; todos tiveram acesso total a cuidados médicos. Este é um mérito não apenas do governo actual, mas de um sistema que foi construído ao longo de muitos governos. Com uma excelente rede de clínicos gerais disponível para lidar com casos mais leves de COVID-19, os hospitais têm conseguido se concentrar nos mais graves.

Segundo, a Alemanha não foi o primeiro país a ser atingido pelo vírus e, portanto, teve tempo de se preparar. Embora sempre tenhamos mantido um número relativamente grande de leitos hospitalares, principalmente em unidades de terapia intensiva, também levamos a sério a ameaça do COVID-19 desde o início. Consequentemente, a capacidade de UTI do país aumentou em 12.000 leitos para 40.000 muito rapidamente.

Terceiro, a Alemanha abriga muitos laboratórios que podem testar o vírus e muitos pesquisadores distintos no campo, o que ajuda a explicar por que o primeiro teste rápido COVID-19 foi desenvolvido aqui. Com uma população de cerca de 83 milhões de pessoas, somos capazes de realizar até um milhão de testes de diagnóstico por dia e, em breve, teremos capacidade para realizar cerca de cinco milhões de testes de anticorpos por mês. Testes extensivos são como apontar uma lanterna no escuro: sem ela, você pode ver apenas tons de cinza; mas com isso, você pode ver detalhes de forma clara e imediata. E quando se trata de um surto de doença, você não pode controlar o que não pode ver.

Certamente, como ministro federal da saúde da Alemanha, reconheço que estamos vendo apenas instantâneos momentâneos. Ninguém pode prever com confiança como a pandemia se desenvolverá em algumas semanas ou meses. Não impusemos toque de recolher nacionais, mas pedimos aos cidadãos que fiquem em casa voluntariamente. Como muitos outros países, vivemos sob severas restrições à vida pública e privada há dois meses. Pelo que sabemos, essa resposta foi necessária e eficaz.

No entanto, as consequências do bloqueio não podem ser ignoradas, e é por isso que estamos gradualmente tentando voltar ao normal. O desafio é que reduzir as medidas de protecção é um problema potencialmente tão complicado quanto introduzi-las em primeiro lugar. Embora estejamos operando sob condições de profunda incerteza, podemos ter certeza do perigo que uma segunda onda epidémica representa. Assim, permanecemos vigilantes.

Só o tempo dirá se tomamos as decisões correctas, por isso sou cuidadoso em tirar lições da crise neste momento. Mas algumas coisas já me parecem claras.

Primeiro, é fundamental que os governos informem o público não apenas sobre o que sabem, mas também sobre o que não sabem. Essa é a única maneira de construir a confiança necessária para combater um vírus letal em uma sociedade democrática. Nenhuma democracia pode forçar seus cidadãos a mudar seu comportamento - pelo menos não sem incorrer em altos custos. Na busca de uma resposta coordenada e colectiva, a transparência e as informações precisas são muito mais eficazes que a coerção.

Na Alemanha, conseguimos retardar a propagação do vírus porque a grande maioria dos cidadãos deseja cooperar, por um senso de responsabilidade por si e pelos outros. Mas, para manter esse sucesso, o governo deve complementar as informações oportunas sobre o vírus com um debate público aberto e um roteiro para a recuperação.

Segundo, além de informar o público, os governos devem mostrar que estão confiando nos cidadãos para entender a situação e o que ela exige. Por serem informados, os cidadãos alemães sabem que um retorno à normalidade não é possível sem uma vacina. Ao pensar em nossas novas rotinas diárias, nossa fórmula é buscar a maior normalidade possível, com a protecção necessária.

Desde que nossas decisões sobre onde e como liberamos restrições estejam de acordo com critérios claros e sensíveis, confiamos que os cidadãos alemães as apoiarão. Nossas decisões devem ser orientadas por evidências e enfatizar a redução do risco de infecção. Sabemos que o distanciamento social é a protecção mais eficaz. Quando as pessoas permanecem afastadas pelo menos cinco pés (1,5 metros), o risco de infecção é reduzido substancialmente. E se podemos garantir a conformidade com as regras básicas de higiene, o risco cai ainda mais. Os riscos residuais restantes podem ser tratados de várias maneiras, dependendo da situação.

Terceiro, a pandemia mostrou por que um mundo interconectado precisa de administração de crises em nível global. Infelizmente, a cooperação multilateral se tornou mais difícil nos últimos anos, mesmo entre aliados próximos. Agora que vemos o quanto precisamos um do outro, a crise actual deve ser um alerta. Nenhum país pode administrar uma pandemia sozinho. Precisamos de coordenação internacional e, se as instituições que existem para esse fim não estiverem funcionando bem o suficiente, devemos trabalhar juntos para melhorá-las.

Quarto, nós, europeus, devemos reconsiderar como abordamos a globalização, reconhecendo que é essencial produzir bens essenciais necessários, como equipamentos médicos, dentro da União Europeia. Precisamos diversificar nossas cadeias de suprimentos para evitar ser totalmente dependente de qualquer país ou região. Mas repensar a globalização não significa reduzir a cooperação internacional. Pelo contrário, esforços conjuntos entre os estados membros da UE já estão impulsionando o progresso em direcção a uma vacina. Uma vez descoberta, será prudente garantir que a vacina seja produzida na Europa, mesmo que seja disponibilizada em todo o mundo.

Como a maioria das crises, esta oferece oportunidades. Em muitas áreas, trouxe o melhor de nós: um novo senso de comunidade, uma maior disposição para ajudar os outros e uma flexibilidade e criatividade renovadas. Não há dúvida de que as consequências a médio prazo da pandemia serão difíceis. Mas, apesar de todas as dificuldades e incertezas que temos pela frente, continuo otimista. Na Alemanha e em outros lugares, estamos testemunhando do que nossas democracias e cidadãos liberais são capazes.

JENS SPAHN

Jens Spahn é o Ministro Federal da Saúde da Alemanha.

 

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