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O fim do sonho chinês da Europa

29-05-2020 - Mark Leonard

A crise do COVID-19 empurrou o pensamento estratégico dos europeus sobre a China - que já está mudando por causa de três desenvolvimentos - além do ponto de inflexão. Depois de anos buscando laços económicos bilaterais mais estreitos, os europeus percebem repentinamente que se tornaram perigosamente dependentes do comércio e dos investimentos chineses.

Uma mudança de paradigma está ocorrendo nas relações entre a União Europeia e a China. A crise do COVID-19 desencadeou um novo debate na Europa sobre a necessidade de maior “diversificação” da cadeia de suprimentos e, portanto, de um desencontro dirigido pela China. Isso não será fácil e não acontecerá rapidamente. Mas, claramente, a Europa abandonou sua ambição anterior por uma relação económica bilateral mais intimamente integrada com a China.

No passado, quando os europeus buscavam reformas comerciais, económicas e de política externa em  relação à  China, sua esperança era sempre aumentar o contacto com o país, tornando o relacionamento mais justo e recíproco. O objectivo básico era expandir o comércio bilateral e abrir o mercado chinês para investimentos europeus. Mesmo quando a União Europeia endureceu sua abordagem em relação à China, seu objectivo ainda era aprofundar os laços económicos com o país. A criação de novos instrumentos da UE para rastrear investimentos e aplicar medidas antitruste foi apresentada como medidas lamentáveis, mas necessárias, para criar as condições políticas para uma cooperação mais estreita. 

Em um relatório publicado no início deste mês, Andrew Small, do Conselho Europeu de Relações Exteriores, argumenta que o compromisso da UE com a China terá um novo objectivo: estruturar o relacionamento sino-europeu de maneira a reduzir a dependência da Europa no comércio e investimento chineses . O novo consenso é que os europeus deveriam estar mais isolados dos caprichos de governos estrangeiros não confiáveis ​​ou dominadores, seja em Pequim ou em Washington, DC.

Esse novo pensamento é evidente nas declarações dos principais funcionários da UE. Por exemplo, Josep Borrell, Alto Representante da UE para Assuntos Externos e Política de Segurança, pediu recentemente aos europeus que reduzam e diversifiquem suas cadeias de suprimentos e considerem mudar seus laços comerciais da Ásia para a Europa Oriental, os Balcãs e a África. Soando uma nota semelhante, o czar da concorrência da UE, Margrethe Vestager, quer alterar as regras dos auxílios estatais para proteger as empresas europeias das aquisições chinesas. 1 1

Por sua parte, a maioria dos governos europeus não queria uma mudança de estratégia. Até agora, eles foram fortemente investidos no desenvolvimento de um relacionamento cooperativo com a China; em um nível prático, eles estão desesperados por suprimentos médicos fabricados na China para levá-los à pandemia.

No entanto, três factores alteraram o cálculo estratégico da Europa. A primeira é uma mudança de longo prazo na China. A política anterior da UE na China baseava-se na chamada aposta de convergência, que sustentava que a China gradualmente se tornaria um cidadão global mais responsável se fosse bem-vinda nos mercados e instituições internacionais internacionais.

Em vez disso, aconteceu o contrário. Sob o presidente Xi Jinping, a China se tornou mais autoritária. Como o estado chinês aumentou seu papel na economia e os mercados chineses se tornaram menos hospitaleiros para as empresas europeias, as políticas de assinatura de Xi - Made in China 2025, China Standards 2035 e a Belt and Road Initiative - não apenas forçaram as empresas européias a sair mercado chinês, mas também exportou o modelo da China para o exterior. A China não está mais apenas competindo por uma parcela da produção de baixo valor agregado. Está subindo rapidamente a cadeia de valor global e penetrando nos próprios sectores que os europeus consideram centrais para seu próprio futuro económico.

Segundo, os Estados Unidos adoptaram cada vez mais uma visão mais hawkish da China, particularmente desde que o presidente dos EUA, Donald Trump, entrou na Casa Branca. Bem antes da pandemia, um "dissociação" mais amplo das economias dos EUA e da China parecia estar em andamento. Essa mudança ocorreu de forma abrupta e foi um choque para os europeus, que de repente tiveram que se preocupar em se tornar atropelamentos em um jogo de frango sino-americano.

Considere a maneira como muitos estados europeus estão lutando para aplacar os EUA e a China pelo papel da gigante chinesa de tecnologia Huawei na construção de redes 5G europeias. Em teoria, o novo cepticismo da Europa em relação à China deveria ter aberto o caminho para uma cooperação transatlântica mais estreita sobre esse assunto. Mas, atacando a Europa com tarifas, sanções secundárias e outros ataques não provocados, o governo Trump confundiu o que deveria ter sido uma escolha clara.

Mas o terceiro (e mais surpreendente) desenvolvimento foi o comportamento da China durante a pandemia. Após a crise financeira global de 2008, a China parecia se tornar uma potência global responsável, participando de esforços coordenados de estímulo e até comprando euros e investindo em economias sem dinheiro. Não dessa vez.

Considere um episódio revelador da pandemia. No início deste ano, quando o coronavírus se espalhava por Wuhan, os estados membros da UE enviaram quase 60 toneladas de equipamentos médicos para a China. Muito disso veio de stocks estratégicos nacionais e foi enviado discretamente, a pedido da China. Por outro lado, quando a pandemia chegou à Europa, o governo chinês fez um grande show ao oferecer “ajuda” à Europa - grande parte da qual realmente veio com um preço.

Pior, a China tem usado a capa da crise do COVID-19 para buscar acordos económicos politicamente controversos, como um plano ferroviário de Belgrado-Budapeste financiado pela China que foi contrabandeado pela legislatura da Hungria como parte de seu pacote de emergência COVID-19. Da mesma forma, a Huawei tem defendido em voz alta o  motivo pelo qual a crise justifica um lançamento 5G ainda mais rápido. E no Reino Unido, um fundo de capital de risco estatal chinês tentou recentemente assumir o controle de um dos principais fabricantes de chips do país, a Imagination Technologies.

O mais perturbador de tudo, no entanto, tem sido a exploração da saúde pela China para promover seus próprios interesses políticos mesquinhos. Por exemplo, autoridades chinesas alertaram a Holanda que remessas de suprimentos médicos essenciais podem ser retidas em retaliação à decisão do governo holandês de mudar o nome de seu escritório diplomático em Taiwan.

Desde que a crise eclodiu, a UE demonstrou maior disposição de recuar contra as campanhas de desinformação chinesas e adoptou medidas para proteger as empresas europeias em dificuldades de serem compradas por investidores chineses. Mas os movimentos mais graves ainda estão por vir. Os europeus em breve começarão a transformar a conversa sobre "diversificação" em acção.

De uma forma ou de outra, as mudanças estruturais que operam na ordem global podem eventualmente ter produzido um novo debate sobre a China. Mas agora que o COVID-19 desvendou as dependências da Europa e as verdadeiras intenções da China, uma mudança estratégica está bem encaminhada.

MARK LEONARD

Mark Leonard é director do Conselho Europeu de Relações Exteriores.

 

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