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Quinta-feira 28 de Maio de 2020  
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A fábula do denunciante chinês

22-05-2020 - Stephen S. Roach, Weijian Shan

Quanto mais os Estados Unidos lutam contra a devastação do COVID-19, mais o presidente Donald Trump e seu Partido Republicano culpam a China. Os fatos dificilmente importam, como mostra a exploração do trágico caso do médico de Wuhan, Li Wenliang: se Trump e o Partido Republicano acham que uma teoria da conspiração ganhará votos, eles a seguirão.

A opinião pública nos Estados Unidos atribui a culpa pela pandemia do COVID-19 directamente à China. Afinal, foi aí que o vírus começou. E o presidente Donald Trump e o secretário de Estado Mike Pompeo acenderam as chamas acusando a China de encobrir o surto e conscientemente permitindo que o novo coronavírus se espalhasse. Mas a suposta arma fumegante deles, o destino trágico do heróico denunciante, Li Wenliang, dispara apenas espaços em branco.

Li, um médico, foi supostamente silenciado e castigado pelas autoridades chinesas por advertir em 30 de Dezembro de 2019 sobre um novo vírus no hospital Wuhan, onde ele trabalhava. Quando se tornou evidente que ele estava envolvido em algo sério - tão sério, de fato, que acabou por matá-lo - o governo chinês mudou de tom e comemorou a bravura de Li. Se isso tivesse acontecido mais cedo, continua o argumento, o mundo teria evitado essa pandemia horrível.

Mas não foi isso que aconteceu. Li era um jovem corajoso. Suas acções, no entanto, eram relativamente comuns. De fato, seu papel foi distorcido sem levar em consideração os fatos.

O primeiro médico chinês a relatar um novo vírus não foi Li, mas Zhang Jixian, director de 54 anos dos departamentos de terapia respiratória e terapia intensiva do Hospital Provincial de Medicina Chinesa e Ocidental Integrada de Hubei, também localizado em Wuhan. Em 27 de Dezembro, três dias antes das acções de Li, Zhang diagnosticou uma família de três pessoas com pneumonia viral de tipo desconhecido e imediatamente enviou um relatório ao hospital, que, por sua vez, entrou em contacto com a Comissão de Saúde Wuhan em 29 de Dezembro.

Ao contrário da narrativa ocidental, a resposta inicial das autoridades locais foi rápida, embora não sem erro. Fatos e datas são importantes aqui. Um dia depois, em 30 de Dezembro, a Comissão de Saúde de Wuhan enviou um aviso urgente a todas as instituições médicas sob sua jurisdição sobre o surto de uma nova e misteriosa pneumonia.

Em poucas horas, o governo central enviou um grupo de trabalho especializado da Comissão Nacional de Saúde para conduzir investigações no local e organizar uma resposta potencial à epidemia. A equipe chegou cedo na manhã seguinte, 31 de Dezembro, e às 13 horas daquele dia, a Comissão de Saúde de Wuhan divulgou publicamente cerca de 27 casos de pneumonia de origem desconhecida. O alerta acrescentou que "até o momento não foram descobertos casos de transmissão óbvia de humanos para humanos ou infecção de trabalhadores médicos" - um erro que assombraria a China.

Seguindo protocolos padrão para doenças infecciosas, a Organização Mundial da Saúde foi informada imediatamente em 31 de Dezembro. O Disease Outbreak News da OMS reconhece ter recebido um relatório naquele dia "... de casos de pneumonia de etiologia desconhecida (causa desconhecida) detectada na cidade de Wuhan". Em outras palavras, a OMS emitiu um alerta global apenas dois dias após o hospital de Zhang apresentar seu relatório inicial.

Li, um oftalmologista, não foi treinado para diagnosticar doenças respiratórias complexas. Ele e alguns outros médicos provavelmente viram a notificação urgente de 30 de Dezembro da Comissão de Saúde de Wuhan. Por preocupação compreensível, eles enviaram mensagens instantâneas aos amigos um pouco antes das 18h daquele dia, alertando para um possível surto.

A mensagem se tornou viral. A polícia local entrou, seguindo o aviso de Li através da notória vigilância da Internet na China. Sim, a polícia repreendeu Li em 1º de Janeiro por espalhar um boato, e ele assinou um “papel de advertência” em 3 de Janeiro. Mas isso não é tão perturbador quanto pode parecer. Naquele momento, ninguém, incluindo Zhang e Li, tinha uma ideia da verdadeira natureza da doença. Nem a polícia de Wuhan, que estava compreensivelmente preocupada com mensagens aparentemente alarmistas. Mas Li não  foi preso nem punido por rumores. Infelizmente, Li morreu do coronavírus em 6 de Fevereiro, no mesmo dia em que Zhang foi oficialmente homenageado como o verdadeiro denunciante.

Então, onde está a arma de fumar? Depois de testar uma família atingida em busca de vírus conhecidos, tudo o que Zhang sabia era que essa doença era diferente e soava o alarme, o que era suficiente para estimular uma resposta rápida das autoridades, tanto em nível local quanto nacional.

O grande erro inicial - a falha em considerar a possibilidade de transmissão de humano para humano - foi um erro de julgamento, que provavelmente reflectiu uma sub-notificação de casos. Infelizmente, essa lição foi perdida nos EUA, que continua sofrendo de uma flagrante deficiência de testes e de uma sub-contagem relacionada de infecções.

É aqui que a teoria da conspiração do governo Trump desmorona. O COVID-19 é um  novo  coronavírus - nunca havia ocorrido antes. As autoridades chinesas locais estavam tão confusas quanto qualquer um aos primeiros sinais deste surto. E eles permaneceram confusos por algum tempo. Por que mais eles teriam permitido festas de rua e viagens de férias para fora de Wuhan antes do Ano Novo Lunar chinês? Quando as autoridades nacionais de saúde da China compreenderam a natureza altamente contagiosa do vírus, Wuhan foi encerrado e selado em 23 de Janeiro de 2020. Além disso, ao contrário da narrativa de encobrimento do governo Trump, a China não manteve deliberadamente as autoridades americanas no escuro. O director do Centro de Controle e Prevenção de Doenças da China (CDC) informou seu colega dos EUA em 3 de Janeiro - dentro de uma semana do relatório inicial de Zhang.

Embora o contacto inicial entre os dois CDCs tenha sido interrompido no feriado de Ano Novo, a coordenação entre as autoridades de saúde pública dos dois países estava muito mais próxima - e, como verifica a documentação do Surto de Doenças da OMS , o tempo foi consideravelmente menor - do que se acredita amplamente. o Oeste.

O contraste com a resposta americana é impressionante. Enquanto 27 dias passaram do relatório inicial de Zhang para o desligamento de Wuhan em 23 de Janeiro, os EUA levaram exactamente o dobro do tempo (54 dias) para passar do primeiro diagnóstico oficial de COVID-19 (20 de Janeiro) à declaração de emergência nacional de Trump (Março 13)

A morte de Li desempenha um papel central nas teorias da conspiração que dirigem o discurso anti-China do Partido Republicano de Trump. O "Corona Big Book", um documento de estratégia vazado da Campanha GOP 2020 de 57 páginas, é, de fato, repleto de relatos distorcidos da chamada intimidação de Li. Não faz menção a Zhang.

Igualmente importante para a estratégia do Partido Republicano é a acusação de que o COVID-19 foi gerado em um laboratório no Instituto Wuhan de Virologia. Não obstante a rejeição de tais alegações por parte dos EUA  e de outras fontes ocidentais de inteligência, os principais cientistas e Anthony Fauci, o principal especialista da América em doenças infecciosas, as alegações mentirosas do Partido Republicano persistem.

Seja no laboratório de Wuhan ou no suposto martírio de Li, as implicações são as mesmas: quanto mais os EUA lutam com os estragos do COVID-19, mais Trump desesperado e seus partidários culpam a China. Em uma estratégia política ligada a teorias da conspiração, os fatos importam pouco.

STEPHEN S. ROACH

Stephen S. Roach, membro do corpo docente da Universidade de Yale e ex-presidente do Morgan Stanley Asia, é o autor de Unbalanced: The Codependency of America and China.

WEIJIAN SHAN

Weijian Shan, CEO da PAG, é o autor de Out of the Gobi e dos próximos Money Games.

 

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