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Uma pandemia de fome

15-05-2020 - Esther Ngumbi

A pandemia do COVID-19 desencadeou uma praga global de um tipo diferente: insegurança alimentar. Intensificar os esforços para garantir a segurança alimentar de todos é essencial para impedir que a crise do COVID-19 se torne uma calamidade humanitária.

URBANA, ILINOIS - Em todo o mundo, a insegurança alimentar está aumentando. Especialistas prevêem que o número de pessoas com fome dobrará  durante a pandemia do COVID-19. Em toda a África, os governos lutam para prover os mais necessitados. No Burkina Faso, que em um momento teve o maior número de mortes por COVID-19 na África Subsaariana, mais de 2,1 milhões de pessoas não têm o suficiente para comer. Em Nairobi, as  pessoas, estão brigando  pela próxima refeição. Na Cidade do Cabo, a polícia entrou recentemente em conflito com moradores que não receberam pacotes de arroz, feijão, óleo e outros suprimentos.

Mas não é só a África. A tragédia está se desenrolando nas telas em todo o mundo. Em Phoenix, os carros começam a ser alinhados duas horas antes da distribuição das caixas com produtos não perecíveis. Em Ohio, mais de 4.000 pessoas recentemente esperaram horas para pegar pacotes de cereais, aveia e macarrão

É urgente que os líderes encontrem maneiras de garantir suprimentos suficientes de alimentos durante a crise do COVID-19. Por causa de bloqueios, doenças e perda de renda, a fome aumentará. E, como os países desenvolvidos e em desenvolvimento são igualmente afectados, precisamos encontrar soluções juntos.

A análise de dados é uma maneira fundamental de rastrear a insegurança alimentar. O que é necessário é uma ferramenta de mapeamento em tempo real, como o painel de dados desenvolvido no Centro de Ciência e Engenharia de Sistemas da Universidade Johns Hopkins para rastrear casos confirmados de coronavírus. E governos, ONGs e outras pessoas na linha de frente da luta contra a fome devem apoiar o esforço.

Afinal, informações oportunas são vitais para diagnosticar e eliminar o problema. Dados em tempo real informam os líderes locais e nacionais, bancos de alimentos e ONGs como se preparar e responder às necessidades emergentes. Por exemplo, os agricultores que têm excesso de perecíveis podem relatá-los no mapa, e as remessas e remessas podem ser organizadas para redistribuir os alimentos para as comunidades e famílias carentes.

Da mesma forma, políticas direccionadas são essenciais. Os líderes devem estabelecer iniciativas para garantir que as pessoas saibam onde conseguirão a próxima refeição. Nos Estados Unidos, o estímulo de US$ 2 triliões adoptado em Março ajudará, na medida em que apoia a renda familiar. E em Abril, o prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, anunciou uma iniciativa de US$ 170 milhões para conter a fome. Outros estados dos EUA estão lançando esforços semelhantes.

Na África, os formuladores de políticas devem fazer da segurança alimentar uma prioridade, enquanto os pedidos de estadia em casa estão em vigor. Os cidadãos não devem ter que lutar entre si pela próxima refeição. Os governos precisam aprovar pacotes de estímulo que ajudem todos os cidadãos ou buscar ajuda que forneça os fundos necessários. Embora cortes simbólicos como os realizados pelo presidente sul-africano Cyril Ramaphosa, ministros de gabinete e líderes empresariais sejam simbolicamente importantes, os governos devem fornecer dinheiro ou sustento para seus cidadãos. Muitos viviam de mão em boca antes da crise e agora enfrentam uma escolha entre fome e doença. Pedir às pessoas que fiquem em casa sem fornecer recursos é imoral e improvável que funcione.

Encontrar formas criativas de distribuir ajuda durante a pandemia do COVID-19 é crucial. Por exemplo, o Vietname agora possui caixas eletrónicos que dispensam arroz. São necessárias mais inovações como essa. O mais importante, porém, é que os líderes mundiais devem remover as barreiras comerciais, para que a oferta continue fluindo através das fronteiras - um ponto que os CEOs da Unilever, Nestlé, PepsiCo e outras multinacionais recentemente enfatizaram.

A realidade é que a pandemia afecta todos nós, e todos devemos fazer nossa parte para mitigar o impacto sobre os mais vulneráveis. Alguns dos mais ricos  começaram a  combater o problema. Leonardo DiCaprio e Laurene Powell Jobs organizaram uma página do GoFundMe através do America's Food Fund. Até agora, arrecadou mais de US$ 26 milhões. Várias celebridades, incluindo Lady Gaga, Rihanna, Justin Bieber e Oprah Winfrey, doaram para  instituições  de  caridade  como No Kid Hungry e Feeding America.

Os executivos de negócios também estão contribuindo. O CEO da Apollo Global Management, Leon Black e sua esposa, Debra, doaram US$ 20 milhões para um programa que fornece suprimentos para profissionais de saúde. O bilionário David Tepper, do fundo de hedge, doou US$ 22 milhões para esforços de ajuda. Celebridades na África também estão participando.

Mas não vamos nos enganar: a caridade nunca será suficiente. Intensificar os esforços para garantir a segurança alimentar de todos é essencial para impedir que a crise do COVID-19 se torne uma calamidade humanitária, e esse objectivo é acima de tudo um imperativo para os formuladores de políticas.

ESTHER NGUMBI

Esther Ngumbi é Professora Assistente de Entomologia e Estudos Afro-Americanos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

 

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