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Confrontando a China

15-05-2020 - Ian Buruma

Se a China quiser liderar o mundo, terá que oferecer mais do que dinheiro e intimidação. A liberdade ainda importa, e a China será incapaz de promover essa causa em escala global sem primeiro começar em casa.

Em vez de usar todos os poderes do governo federal dos EUA para limitar a devastação do COVID-19, o governo do presidente Donald Trump está desperdiçando tempo e energia preciosos, culpando a China pela disseminação do vírus. Os especialistas falam de uma nova guerra fria. Mas se os Estados Unidos realmente pretendem confrontar a China em uma luta pela liderança global, Trump está estragando tudo.

Mesmo enquanto o governo chinês está enchendo países de todo o mundo com suprimentos para combater a pandemia e até enviando equipes médicas, Trump interrompeu as viagens aéreas da Europa sem se preocupar em informar os aliados europeus dos EUA. Desde Março, o governo chinês contribuiu com US $ 50 milhões para a Organização Mundial da Saúde, enquanto Trump, alegando que a OMS é "centrada na China", congelou o financiamento dos EUA.

Quando os ministros das Relações Exteriores do G7 realizaram uma videoconferência para discutir uma estratégia comum de combate ao COVID-19, a contribuição do secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, foi insistir para que o patógeno fosse chamado de "vírus Wuhan", em homenagem à cidade chinesa de origem suposta. Fartos das palhaçadas trumpianas, os outros ministros encerraram a conferência sem uma conclusão.

A generosidade chinesa não vem sem restrições, é claro. A OMS se recusou loucamente a reconhecer o sucesso de Taiwan em limitar o vírus, ou mesmo a admitir Taiwan como membro, por medo de ofender a China continental. E enquanto o governo dos EUA estava promovendo teorias da conspiração sobre a China, a União Europeia suavizou suas críticas à desinformação deliberada da China, depois que a China ameaçou retaliar.

A eficácia da intimidação da China é um sinal de seu crescente poder económico. Presumivelmente, essas tácticas seriam menos eficazes se os aliados ocidentais, bem como partes interessadas como o Japão, a Coreia do Sul e os países do Sudeste Asiático, se mantivessem unidos. No passado, qualquer frente comum dependeria da liderança americana. Mas a ineptidão egocêntrica do actual governo descarta isso. A longo prazo, isso pode deixar a China assumir a liderança,  faute de mieux  .

De fato, os países ocidentais raramente tiveram uma política comum sobre a China, e as razões para isso não mudaram muito desde o final do século XVIII, quando Lord Macartney foi despachado pelo rei George III para estabelecer relações diplomáticas com o Império Chinês. Uma das ironias dessa missão fracassada foi que os britânicos estavam procurando negociar com a China outros bens que não ópio. Mas o imperador Qianlong afirmou que não havia nada que os chineses precisassem dos britânicos.

Macartney já havia desagradado seus anfitriões, recusando-se a prestar atenção ao imperador, um gesto de submissão que não era exigido por seu próprio soberano. Membros de uma missão holandesa semelhante que concordaram em seguir os costumes chineses e se prostrar no Trono do Dragão encontraram mais favor com a corte imperial. Isso enfureceu os britânicos, que culparam a avareza típica holandesa - qualquer coisa por um florim rápido. Mas então os holandeses vieram como representantes da Companhia Holandesa das Índias Orientais, não de seu monarca.

O ponto, no entanto, é que a China se via como o centro do mundo civilizado. Missões do exterior só podiam ser vistas como portadoras de tributo, e nunca como iguais. Macartney, confiante de que a Grã-Bretanha era a principal potência do mundo, não poderia lidar com a China nessa base. Os holandeses, assim como a UE hoje, estavam interessados ​​principalmente em quebrar o mercado chinês e estavam preparados para cumprir as regras da China.

Embora a influência britânica tenha diminuído, o choque de grandes potências no tempo de Macartney ainda ressoa. Por quase um século, a alegação americana de ser o modelo inigualável de civilização não foi menos grandiosa do que as visões centradas em sino dos imperadores Qing.

Quando a China estava empobrecida e à mercê das grandes potências do mundo, era fácil para os americanos apadrinharem os chineses como potenciais convertidos à democracia, capitalismo e cristianismo. Lidar com o desenfreado Império Japonês no início do século XX, por outro lado, era muito mais difícil. Quando o Japão, como signatário do Tratado de Versalhes em 1919, pediu uma cláusula contra a discriminação racial entre membros da Liga das Nações, os EUA (e a Austrália) recusaram.

Quase não havia dinheiro para ser ganho na China sob o presidente Mao Zedong. Mesmo assim, os países ocidentais não concordaram em como lidar com ele. Quando a Grã-Bretanha reconheceu a República Popular da China em 1950, apenas um ano após a revolução, os EUA, se preparando para sua cruzada contra o comunismo global, ficaram furiosos. Até a década de 1970, Washington reconheceu o regime nacionalista de Chiang Kai-shek no minúsculo Taiwan como o único governo legítimo da China.

Agora que há muito dinheiro a ser feito na China mais uma vez, estamos de volta ao tempo de Macartney. As fronteiras do Reino do Meio são mais ou menos as mesmas do Império Qing. O governo não é mais democrático do que era sob o imperador Qianlong. E, depois de um século de guerras, invasões, pobreza em massa e derramamento de sangue, a China voltou a ser considerada um modelo de civilização que os bárbaros devem seguir.

A perspectiva da liderança global chinesa não é convidativa. Mas os EUA estão desaparecendo rapidamente como alternativa. O "século americano" foi marcado por muitas guerras tolas, rigidez ideológica e apoio desmedido a algumas ditaduras muito desagradáveis. E, no entanto, a adesão global à liderança dos EUA se baseou amplamente no respeito a uma forma de governo que, por mais falha que fosse sua execução, falava com a aspiração humana por liberdade, inclusive em partes do mundo de língua chinesa.

O mesmo não se aplica à China hoje. Se a China quiser liderar o mundo, terá que oferecer mais do que dinheiro e intimidação. A liberdade ainda importa. Por que mais os manifestantes estudantis chineses ergueram uma deusa da democracia de dez metros de altura na Praça da Paz Celestial em 1989? A China será incapaz de promover essa causa em escala global sem primeiro começar em casa.

IAN BURUMA

Ian Buruma é autor de vários livros, incluindo Murder in Amsterdam:A morte de Theo Van Gogh e os limites da tolerânciaAno zero: uma história de 1945 e, mais recentemente, um romance de Tóquio: uma memória

 

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