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LIDANDO COM A CHINA DEPOIS DO COVID-19

24-04-2020 - Chris Patten

No meio de um incêndio, não faz sentido apontar o dedo para o incendiário principal. Mas saber como começou a pandemia do COVID-19 é fundamental para aprender a evitar desastres semelhantes no futuro.

Com o coronavírus continuando sua brutal fúria global, é preciso um tipo de génio maligno para colocar os Estados Unidos na área política, à medida que o número de mortos aumenta e a devastação económica se espalha. No entanto, é isso que o presidente Donald Trump está fazendo.

Mas as primeiras coisas primeiro.  Em todos os países, trabalhadores médicos e equipes de apoio estão na linha de frente da luta contra a pandemia em nome de todos nós. Começando com os bravos médicos e enfermeiros chineses que arriscaram suas vidas e foram amordaçados por chefes políticos locais quando tentaram soar o alarme, vimos exemplos semelhantes de coragem profissional em todos os lugares. E também devemos saudar aqueles que tentam manter a vida normal fornecendo nossa comida, operando nosso transporte público e limpando nossas ruas.

No meio de um incêndio, não faz sentido apontar o dedo para o incendiário principal. A principal prioridade deve ser fazer com que as mangueiras funcionem e extinguir o fogo. Mas saber como começou a pandemia do COVID-19 é fundamental para aprender a evitar desastres semelhantes no futuro.

Primeiro, o surto começou (como o SARS em 2002) na China, provavelmente no chamado mercado húmido em Wuhan, embora alguns tenham apontado  uma suposta biossegurança em um centro de pesquisa de virologia nas proximidades. (Embora essas suspeitas tenham sido amplamente desmentidas, elas receberam maior credibilidade aos olhos de algumas pessoas pela destruição sistemática dos resultados publicados da pesquisa realizada lá e em outros lugares na China.)

Segundo, o Partido Comunista da China (CPC) inicialmente não divulgou não apenas o surto, mas também a facilidade com que o novo coronavírus poderia ser transmitido entre humanos.

Terceiro, alguns críticos acreditam que a Organização Mundial da Saúde foi enganada sobre o que exactamente estava acontecendo na China. No mínimo, eles argumentam, a OMS era extraordinariamente crítica sobre o grau em que o sigilo do CPC parecia limitar a transparência e a disposição da China de cumprir suas obrigações de comunicação.

Quarto, a vida em Wuhan parecia continuar normalmente nos estágios iniciais do surto. E durante as festividades do Ano Novo Chinês, milhares deixaram a província de Hubei (onde Wuhan é a principal cidade) para visitar outras partes da China ou viajar para o exterior.

Logo, algumas dessas questões começaram a dominar a agenda internacional, com o PCC enfrentando fortes críticas como resultado das consequências fatais de seu sigilo. As autoridades chinesas reagiram atacando seus críticos e culpando o surto de COVID-19 nas forças armadas americanas e até na  Itália.

Tudo isso deve afectar as atitudes de outros países em relação à China - ou melhor, em relação ao comunismo chinês - e moldar as lições aprendidas para evitar catástrofes globais semelhantes. Mas eventos recentes não podem e não devem determinar totalmente a posição do mundo exterior.

Isso ocorre porque, actualmente, a China é o país mais populoso do mundo e uma das principais potências económicas, independentemente da natureza imoral e perigosa de seu regime. Para se recuperar desses horrores e de suas consequências, devemos tentar convencer a China a trabalhar connosco e devemos fortalecer as instituições essenciais para uma cooperação internacional eficaz.

No entanto, Trump, há muito indignado com as práticas económicas e comerciais da China, optou pelo proteccionismo e pelas críticas à China. Ao mesmo tempo, ele brigou com a maioria dos principais parceiros comerciais da América, todos com críticas semelhantes à China. Ao preferir o isolacionismo esmagador do que construir parcerias, Trump prejudicou os interesses dos Estados Unidos e incentivou o preconceito nacionalista na China.

E agora ele fez o mesmo com o COVID-19.

Certamente, as democracias liberais ocidentais devem exigir honestidade e abertura da China para lidar com a pandemia e ajudar a prevenir episódios semelhantes. E sob nenhuma circunstância as sociedades abertas deveriam renunciar aos seus valores para tentar obter favores à China. Tampouco devem se apaixonar pelos aborrecimentos egoístas dos líderes chineses, cuja agenda é hostil ao que a maioria do mundo representa.

Além disso, os democratas liberais nunca devem deixar de chamar a China quando ela está errada - como é, por exemplo, o uso da cobertura da actual crise da saúde para prender alguns dos principais activistas da democracia de Hong Kong. E o Ocidente deve continuar se opondo ao isolamento internacional de Taiwan, uma política da qual a OMS, para sua vergonha, tem participado.

Mas a abordagem de Trump - atacar a China a cada oportunidade e agora anunciar a suspensão do financiamento dos EUA para a OMS - parece colocar os EUA no erro aos olhos de muitos que deveriam ser seus amigos. Afinal, precisamos de uma OMS melhor e mais eficaz, não falida e desdentada.

Por exemplo, o papel de liderança da OMS será vital para impedir que a resistência antimicrobiana (RAM) cause até dez milhões de mortes anualmente até 2050, como advertiu uma revisão encomendada pelo governo do Reino Unido e presidida pelo ilustre economista  Jim O'Neill em 2016. Além disso, , como a China é um dos maiores produtores e usuários mais pesados ​​de antibióticos do mundo, enfrentar a ameaça de RAM também exige que trabalhemos com o presidente Xi Jinping enquanto ele estiver no poder.

Mas cooperar com a China não significa subserviência.  Pelo contrário, exige bom senso juntamente com a determinação.

Por enquanto, o comunismo chinês é uma realidade e um desafio, e a construção do regime de um estado de vigilância altamente eficaz parece fortalecê-lo ainda mais. Mas, como qualquer outro tipo de ideologia autoritária da história, dará lugar a algo melhor, tanto para o povo chinês - que merece um sistema político que personifique o melhor da grande civilização da China - quanto para o resto da humanidade.

CHRIS PATTEN

Chris Patten, o último governador britânico de Hong Kong e ex-comissário da UE para assuntos externos, é chanceler da Universidade de Oxford.

 

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