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CRUZADA ANTITRUSTE PRO-MONOPÓLIO DA CHINA
Autor: Minxin Pei

08-01-2021

Os líderes chineses provavelmente estão certos de que o controle do setor privado fortalecerá seu controle do poder no curto prazo. Mas, a longo prazo, a maior vítima da repressão "antitruste" da China pode ser o único monopólio que ela pretende proteger: o bloqueio do Partido Comunista ao poder político.

A investigação antitruste recentemente lançada pelo governo chinês contra o Alibaba é provavelmente justificada. O gigante do comércio electrónico, sem dúvida, tem uma participação de mercado dominante e se engaja em práticas monopolistas, como forçar os comerciantes a fazer da empresa seu distribuidor online exclusivo ou ser retirado de suas plataformas. Mas outras empresas chinesas de comércio electrónico têm a mesma regra, e há monopolistas piores na China do que o Alibaba. Então, por que o Alibaba está sendo direccionado?

Uma das ofensas aparentes do Alibaba é a expansão dos serviços financeiros oferecidos por sua afiliada, a gigante de tecnologia financeira Ant Group, dona da Alipay. Além de ser o aplicativo de pagamento mais popular do mundo, com 730 milhões de usuários mensais, o Alipay permite que os consumidores invistam, adquiram seguros e garantam empréstimos em sua plataforma.

Em Outubro passado, o Ant Group estava pronto para lançar uma oferta pública inicial recorde de US $ 34 biliões. Mas as autoridades chinesas o interromperam  abruptamente , no que foi retratado como uma tentativa prudente de limitar o exorbitante poder de mercado da empresa. A decisão de bloquear o IPO teria vindo directamente do presidente Xi Jinping.

Agora, parece que o governo de Xi quer que o Ant Group abandone completamente os serviços financeiros e se limite ao processamento de pagamentos. Os reguladores chineses forneceram uma litania de justificativas para esta decisão. Mas o verdadeiro motivo não entrou na lista. O processamento de pagamentos é um negócio de margem baixa; nenhum banco estatal se preocupa com isso. Os serviços financeiros, por outro lado, são altamente lucrativos - e o território das empresas estabelecidas pelo estado.

Se o Partido Comunista da China (PCC) estivesse genuinamente comprometido em quebrar monopólios e oligopólios que estão sufocando a competição de mercado, ele colocaria esses líderes em sua mira. Afinal, empresas estatais como a China Mobile, a China National Petroleum Corporation, a State Grid Corporation of China e o Banco Industrial e Comercial da China (o maior banco  do mundo  em activos) dominam o cenário económico da China muito mais do que o Alibaba faz.

No entanto, longe de lançar investigações antimonopólio em empresas estatais, o governo da China tem recentemente procurado  “megafusões” de empresas estatais, aumentando ainda mais seu poder de mercado. A razão é simples: quando as estatais têm sucesso, o CPC se beneficia, tanto económica quanto politicamente. Como Xi  deixou claro  em Abril passado, as SOEs são “importantes bases materiais e políticas” para o chamado socialismo com características chinesas, e ele planeja torná-las “fortes, melhores e maiores”.

Permitir que empresas privadas diminuam a participação de mercado das estatais prejudicaria esse objectivo, não apenas por enfraquecer naturalmente o controle do regime sobre sectores económicos críticos, mas também por abrir caminho para que empresas privadas de sucesso desafiem o CPC. E o Alibaba - co-fundado por Jack Ma, uma das pessoas mais ricas da China - é um dos mais bem-sucedidos (e inovadores) de todos. Aos olhos de Xi, isso representa uma ameaça ao monopólio político do PCC e ao regime que o representa.

Para ter certeza, os magnatas da China têm feito esforços extraordinários para obter favores ou demonstrar sua lealdade ao regime de Xi. Ma, por exemplo, é membro do PCC. Em 2013, ele chamou o massacre de manifestantes pacíficos de 1989 na Praça Tiananmen de "decisão correta". Mas, como mostra a investigação antitruste sobre o Alibaba, as elites do sector privado da China nunca serão genuínos integrantes do regime. Para o PCC, eles são apenas guardiões temporários de riquezas que por direito pertencem ao Partido.

Os críticos de Ma podem considerar o desenrolar da investigação como um castigo por suas declarações ou práticas comerciais anteriores. Mas é improvável que os reguladores chineses parem no Alibaba; Todo o setor privado da China tem um alvo nas costas. Isso tem sérias implicações para a prosperidade económica futura da China - e para o próprio PCC.

Apesar de todas as suas falhas, as empresas privadas são os participantes mais dinâmicos da economia chinesa. Se o CPC os reprimir, deixando as estatais em paz, a confiança do setor privado diminuirá e a economia se tornará menos produtiva, inovadora e eficiente. O crescimento do PIB vacilará. E a legitimidade do regime de partido único - que há muito se apoia na promessa de prosperidade - vai se deteriorar.

Xi e seus colegas provavelmente estão certos ao afirmar que, ao fortalecer o controle do regime sobre a economia, o controle do setor privado aumentará a segurança política do PCC no curto prazo. Mas, a longo prazo, a maior vítima da repressão “antitruste” da China pode muito bem ser o único monopólio que ela pretende proteger: o bloqueio do PCC ao poder político.

MINXIN PEI

Minxin Pei é professor de governo no Claremont McKenna College e bolsista sénior não residente do German Marshall Fund dos Estados Unidos.

 

 

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