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DOSSIERS
 
ALÉM DO DESEMPREGO
Autor: Michael Spence

31-05-2019

Nas economias modernas, as pessoas podem ter empregos, mas ainda abrigam grandes preocupações em uma ampla gama de áreas, incluindo segurança, saúde e equilíbrio entre trabalho e vida pessoal, renda e distribuição, treinamento, mobilidade e oportunidades.   Concentrando-se apenas na taxa de desemprego, os formuladores de políticas estão ignorando as muitas dimensões do emprego que afetam o bem-estar.

Durante grande parte do período pós-Segunda Guerra Mundial, a política econômica se concentrou no desemprego.   As enormes perdas de emprego da Grande Depressão - revertida apenas quando a Segunda Guerra Mundial e a enorme dívida acumulada para financiá-la, deram início ao crescimento econômico - tiveram um impacto duradouro em pelo menos duas gerações.   Mas o emprego é apenas uma faceta do bem-estar e, no mundo de hoje, não é suficiente.

Os padrões de crescimento entre a Segunda Guerra Mundial e cerca de 1980 foram em grande parte benignos.   Houve recessões, mas o desemprego permaneceu baixo.   A participação do trabalho na renda aumentou gradualmente, com os grupos de renda média, em particular, alcançando maior prosperidade e mobilidade ascendente.   Nos Estados Unidos e em outros lugares, o mandato do banco central era simples: manter o pleno emprego e manter a inflação sob controle.

Essa mentalidade focada no desemprego perdura hoje.   Isso se reflete, por exemplo, nas discussões sobre inteligência artificial e automação, que se concentram cada vez mais em temores de desemprego tecnológico.   A economia dos EUA é considerada relativamente saudável, porque o desemprego está em baixas históricas, o crescimento é moderado e a inflação está moderada.

Mas os padrões de crescimento benigno de algumas décadas atrás não existem mais.   Para ter certeza, há economias cujos principais problemas estão no crescimento e no emprego.   Na Itália, por exemplo, o crescimento do PIB tem sido insignificante há duas décadas, e o desemprego continua alto, em mais de 10%, com o desemprego dos jovens em quase 30%.   Da mesma forma, nas economias em desenvolvimento em estágio inicial, o principal objetivo primordial da política é o crescimento do emprego, a fim de proporcionar oportunidades aos jovens que entram no mercado de trabalho e aos pobres e subempregados nos setores tradicionais.

Jobs, no entanto, é apenas o primeiro passo.   Nas economias modernas, os desafios de emprego são multidimensionais, com pessoas ocupadas abrigando grandes preocupações em uma ampla gama de áreas, incluindo segurança, saúde e equilíbrio entre trabalho e vida pessoal, renda e distribuição, treinamento, mobilidade e oportunidade.   Os formuladores de políticas devem, portanto, estar olhando além de simples medidas de desemprego para considerar as várias dimensões do emprego que afetam o bem-estar.

Considere a segurança no emprego.   Em períodos de mudança estrutural rápida, empregos são criados, destruídos e transformados, e as habilidades exigidas da força de trabalho mudam.   Mesmo com políticas e programas de apoio, isso gera insegurança;   as coisas se tornam muito piores quando o governo deixa o palco.

Mesmo quando os trabalhadores não perderam seus empregos, seu bem-estar pode ser prejudicado pelo medo de que eles o façam.   Afinal, em um momento de níveis cada vez mais extremos de desigualdade de riqueza, relativamente poucos têm a capacidade de se auto-segurar contra choques de emprego e renda ou de investir pesadamente em reciclagem.   De acordo com uma pesquisa recente da Reserva Federal dos EUA, quatro em cada dez adultos americanos não poderiam cobrir uma despesa inesperada de US $ 400 com dinheiro.

Neste contexto, a concepção e cobertura de sistemas de segurança social e serviços sociais tornam-se ainda mais importantes.   No entanto, longe de reforçar as redes de segurança social, alguns governos e empresas estão tentando economizar dinheiro terceirizando funções relacionadas a benefícios como assistência médica, aposentadorias e seguro-desemprego.

Outra dimensão do desafio do emprego é o rendimento.   Um padrão de crescente polarização de emprego e renda tem sido documentado na maioria das economias desenvolvidas, se não em todas, impulsionado em parte pela crescente disparidade entre a produtividade (em alta) e a remuneração (estagnada) de muitos empregos de baixa e média renda.

Com muitos empregos de baixa qualificação tendo se mudado para o exterior ou sido automatizados, a oferta de mão-de-obra para trabalho não-automatizável em setores econômicos não transacionáveis se expandiu.   O menor produto marginal do trabalho de baixa qualificação, juntamente com o declínio dos mecanismos efetivos de negociação coletiva, ajudou a alimentar a desigualdade de renda.   Embora contramedidas, como políticas tributárias redistributivas, tenham atenuado a tendência em alguns países, elas não a reverteram.

Uma terceira dimensão do desafio do emprego é a justiça.   A maioria das pessoas entende que as economias baseadas no mercado não produzem resultados totalmente iguais, devido a diferenças nas capacidades e preferências.   Mas a ampla aceitação da desigualdade exige que seja moderada e baseada no mérito.   Desigualdade extrema baseada em acesso privilegiado e não baseado em mérito a oportunidades e compensação - algo que pode ser visto em muitos países hoje - é socialmente corrosivo.

Isto está intimamente ligado a uma quarta questão: perspectivas de mobilidade ascendente.   Até certo ponto, a desigualdade de oportunidades pode ser superestimada hoje em dia, pelo menos nos EUA.   É amplamente aceito que, uma vez que uma pessoa consiga ingressar em uma determinada rede - digamos, frequentando uma universidade da Ivy League - seu acesso a oportunidades de trabalho e, assim, suas perspectivas de progresso social e econômico sejam substancialmente melhoradas.

Há, sem dúvida, alguma verdade nisso.   Os mercados têm estruturas de rede, que podem não aparecer na maioria dos modelos, mas são importantes em quase todas as esferas.   Algumas dessas estruturas - como mecanismos para transmitir informações confiáveis - são benignas.   Outros - como aqueles racionados de acordo com a classe social ou, hoje, com a riqueza - são mais problemáticos.

Por exemplo, como mostra o recente escândalo de admissão em faculdades envolvendo oito universidades americanas de prestígio, os pais ricos conseguiram comprar o caminho de seus filhos para a elite educacional.   Mas, embora um diploma de uma universidade de ponta possa abrir portas, seja sinalizando capacidade extraordinária ou conferindo participação em redes de ex-alunos influentes, isso está longe de ser a única maneira de obter acesso a oportunidades valiosas.

Nos EUA, em particular, há um grande número de instituições de ensino superior de qualidade, tanto públicas quanto privadas, com graduados de renome em uma ampla gama de áreas, do comércio às artes e à educação.   Os caminhos para as oportunidades não são tão estreitos como muitos parecem acreditar.

Isso não quer dizer que o declínio da mobilidade ascendente, tanto em relação ao passado como em comparação com outros países ocidentais, não seja um problema.   Pelo contrário, tem havido pesquisas úteis sobre as causas dessa tendência, e essa pesquisa deve informar a política.

E esse é precisamente o ponto: não há soluções simples.   Um número - a parcela de pessoas com empregos - não pode mais ser considerado suficiente para medir a saúde de uma economia, muito menos o bem-estar de sua força de trabalho.   Isso exigirá uma abordagem diferenciada que aborde as diversas dimensões do emprego que afetam o bem-estar humano.

MICHAEL SPENCE

Michael Spence, Prêmio Nobel de Economia, é professor de Economia na Stern School of Business e Senior Fellow da New York University na Hoover Institution.  Ele foi o presidente da Comissão independente de Crescimento e Desenvolvimento, um órgão internacional que, de 2006 a 2010, analisou as oportunidades para o crescimento econômico global, e é o autor de A Próxima Convergência - O Futuro do Crescimento Econômico em um Mundo Multispeed.

 

 

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