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DOSSIERS
 
O LADO COMERCIAL DE BREXIT
Autor: Rain Newton-Smith

16-06-2017

LONDRES - Há quase um ano, os britânicos votaram - 52% a favor e 48% contra - para deixar a União Europeia. Muitos esperavam que o voto produzisse uma volatilidade económica severa. Mas a economia, até agora, provou ser resiliente, embora, como nos dirigimos para as eleições gerais, há indícios de que uma inflação mais alta está a prejudicar os consumidores e algumas empresas. A questão é se a economia pode resistir ao processo de divórcio.

Na sequência do voto de Brexit, a accção rápida do Banco da Inglaterra ajudou a acalmar os mercados financeiros e a manter o fluxo de crédito. Ao contrário, durante a crise financeira global de 2008, o custo do crédito para a maioria das empresas e famílias no Reino Unido não aumentou; Se alguma coisa, caiu. Ao mesmo tempo, os consumidores britânicos fizeram o que fazem melhor: gastar seu dinheiro nas lojas on-line. A despesa familiar suportou um crescimento global próximo de 2% no ano passado.

A grande mudança nos mercados financeiros tem sido o declínio acentuado no valor da libra. A taxa de câmbio mais fraca ajudou a competitividade dos exportadores do Reino Unido. O levantamento de tendências industriais de Abril, realizado pela Confederação da Indústria Britânica (do qual sou economista-chefe), mostrou o aumento mais forte nas ordens de exportação de fabricação desde 2011. Mas esta é uma espada de ponta dupla: os fabricantes britânicos também enfrentam o aumento mais rápido em Custos unitários médios desde 2011, devido ao aumento dos preços das importações.

O declínio no valor da libra também pode começar a prejudicar os agregados familiares. A inflação dos preços no consumidor atinge um pico em cerca de 3% este ano. No entanto, dada a dinâmica em mudança do mercado de trabalho e o crescimento da produtividade moderado, os ganhos salariais médios não são susceptíveis de ser muito superiores a 2,5%. Em termos reais, portanto, os rendimentos médios das famílias provavelmente permanecerão planas ou mesmo encolher, prejudicando o motor crucial da economia do Reino Unido.

Pior ainda, esses desafios macroeconómicos iminentes podem muito bem ser prejudicados por aqueles decorrentes das próximas negociações de Brexit, embora talvez não seja por o motivo que se poderia esperar. O principal perigo para as empresas, como o líder de uma empresa de engenharia de construção colocou para mim, é que o planeamento de todos os possíveis cenários da Brexit pode se tornar um assunto de consumo, fazendo com que as empresas percam de vista seus objetivos estratégicos maiores.

A boa notícia é que, até agora, a comunidade empresarial parece confiante. Empreendedores e CEOs têm muita experiência na tomada de decisões em um mundo incerto. Assim, apesar das incógnitas de Brexit, eles continuam investindo em áreas orientadas para o futuro, como computação em nuvem, inteligência artificial e análise de dados.

A verdade é que é a revolução tecnológica e o aumento do consumo na Ásia - e não o relacionamento do Reino Unido com a UE - que irá transformar a maneira como as empresas são realizadas nas próximas décadas. À medida que as negociações entre o Reino Unido e a UE começam, é fundamental que as empresas tenham isso em mente, por grupos de trabalho Brexit e que mantenham o resto da gestão da empresa focada em uma estratégia de negócios mais ampla.

Isso não quer dizer, é claro, que devemos encolher da complexidade da tarefa adiantada, muito menos desconsiderar os desafios que a Brexit trará. Pelo contrário, devemos enfrentar esses desafios de frente, inclusive enfrentando verdades difíceis e exigindo que algumas decisões difíceis sejam tomadas o mais rápido possível.

Do ponto de vista das empresas, uma das maiores preocupações relacionadas ao Brexit diz respeito às pessoas. Como está, a economia do Reino Unido está acossada com a falta de competências: mais de dois terços das empresas não estão confiantes de que podem preencher vagas para empregos de alta habilidade nos próximos 3-5 anos. A solução a longo prazo é uma melhor educação e treinamento de especialidades em todo o Reino Unido. Mas, a curto prazo, a migração deve desempenhar um papel.

Já, os migrantes da UE - de trabalhadores sazonais nas colheitas frutas e vegetais, para académicos ensinando as mentes da próxima geração e médicos e enfermeiras que protegem nossa saúde - fazem um grande contributo para a economia do Reino Unido. Em muitas organizações e empresas, os cidadãos da UE representam mais de 40% dos funcionários. Estes cidadãos da UE e as suas famílias estão agora confrontados com uma verdadeira incerteza.

A comunidade empresarial, em geral, defende a garantia imediata de que os cidadãos da UE que actualmente trabalham no Reino Unido possam continuar a fazê-lo. Do mesmo modo, os cidadãos britânicos que trabalham em toda a UE devem ter o direito de permanecer onde estão. Esta não é apenas a coisa certa a fazer; É a jogada económica inteligente, pois as habilitações e talentos da força de trabalho serão o motor que impulsionará as empresas nas próximas décadas.

Mas os cidadãos da UE que já estão no Reino Unido não serão suficientes, por si só, para impulsionar esse motor. É por isso que o Reino Unido também precisa de um novo sistema de imigração baseado em evidências e rápido. As empresas, os trabalhadores e as famílias precisam saber até o final deste ano, como será um sistema desse tipo, incluindo os critérios de entrada.

Outra decisão crítica que deve ser feita agora é que "nenhum negócio" não é uma opção. Longe de manter essa possibilidade aberta, como o governo do primeiro-ministro Theresa May fez, o Reino Unido e a UE devem comprometer-se a estabelecer um acordo claro sobre questões regulatórias, garantindo assim que as empresas de ambos os lados do Canal da Mancha possam continuar a fazer negócios. Um cenário de "precipício" - no qual o fim do período de negociação de dois anos traz uma mudança repentina para um regime regulamentar pouco claro ou mesmo indeciso - deve ser evitado a todo custo.

Se a economia britânica deve lidar com a Brexit e com o voto de Brexit, o governo, como as empresas, deve minimizar o impacto da incerteza ao dirigir essa incerteza efectivamente. Seja qual for o caso político para atrasar o início de negociações sérias de Brexit, não deve ser permitido ofuscar o caso económico para mover as negociações para a frente.

Rain Newton-Smith

Rain Newton-Smith é economista-chefe da Confederação da Indústria Britânica.

 

 

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