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DOSSIERS
 
Os baixos custos de uma economia de Carbono Zero
Autor: Adair Turner

27-04-2018

LONDRES - Quando você compra seu próximo automóvel, você pagaria US$ 30 a mais para garantir que o aço fosse fabricado sem produzir emissões de dióxido de carbono?

O desafio de se mudar para uma economia totalmente "verde" agora diz respeito a setores mais difíceis de se abater, como caminhões, transporte marítimo e aéreo, aço, cimento e produtos químicos. Fazer o mesmo progresso rápido que tem sido feito em tecnologias de energia renovável requer o mesmo tipo de políticas voltadas para o futuro.

Meu palpite é que a maioria dos leitores vai dizer sim.   A maioria das pessoas na maioria dos países, incluindo os Estados Unidos, aceita a esmagadora evidência científica de que as emissões de gases de efeito estufa induzidas pelo homem estão causando mudanças climáticas potencialmente prejudiciais.   A maioria das pessoas com rendimentos decentes está disposta a pagar algum preço para alcançar a economia de carbono zero necessária para reduzir os riscos colocados pelas alterações climáticas.   E há evidências crescentes de que os custos totais dessa transição serão bem menores do que os 1-2% do PIB sugeridos por   Nicholas Stern   em seu relatório seminal de 2006, The Economics of Climate Change. Mas, apesar dos baixos custos, a mudança não acontecerá rápido o suficiente sem novas políticas vigorosas.

Os custos renováveis da eletricidade caíram mais rápido do que todos, exceto os otimistas mais extremos, acreditavam ser possível apenas alguns anos atrás. Em locais ensolarados e favoráveis, como o norte do Chile, os leilões de eletricidade estão sendo ganhos pela energia solar a preços que despencaram 90% em dez anos. Mesmo na Alemanha menos ensolarada, foram alcançadas reduções de 80%. Os custos do vento caíram cerca de 70%, e os custos da bateria em torno de 80%, desde 2010.

Como a Energy Transition Commission definiu em seu relatório de abril de 2017 Better Energy-Greater Prosperity, sistemas de energia que dependem de 85-90% de energias renováveis intermitentes poderão produzir energia a um custo total até 2030 - incluindo armazenamento e qualquer flexível back-up necessário - abaixo dos combustíveis fósseis.   Para o fornecimento de energia, a estimativa de Stern de que o custo de ir verde será muito pequeno provou ser muito pessimista - o custo será realmente negativo.

Essas reduções dramáticas de custos não aconteceram no vácuo.   Eles são o resultado de políticas públicas deliberadas e inicialmente caras.   Os gastos públicos ao longo de várias décadas apoiaram a pesquisa básica em tecnologia fotovoltaica, e os grandes subsídios para a implantação inicial, particularmente na Alemanha, permitiram que a indústria solar atingisse tamanho suficiente para efeitos de curva de aprendizado e economia de escala.

Ao contrário dos modelos económicos simplistas, o ritmo de inovação e redução de custos não é um dado exógeno;   é fortemente determinado pelos objetivos de longo prazo dos governos.   Nas curvas de custo que os economistas usam para classificar tecnologias de redução de carbono, a energia solar fotovoltaica era, há apenas dez anos, uma das opções mais caras.   Nas últimas curvas de custo, no entanto, ele aparece como um dos mais baratos.   Forte apoio político levou-o lá.

Na extremidade superior da maioria das curvas de custo publicadas, agora encontramos ações para descarbonizar setores económicos nos quais a eletrificação parece impossível, difícil ou cara.   As emissões da reação química da produção de cimento permaneceriam mesmo se a entrada de calor fosse eletrificada e a instalação de captura e armazenamento de carbono (CCS) acrescentaria um custo adicional significativo. Voo movido a bateria pode ser possível em curtas distâncias, mas por muitas décadas - e talvez para sempre - a aviação internacional exigirá a densidade de energia de um hidrocarboneto líquido, e entrega que a densidade com biocombustíveis ou sintetizando hidrogênio e capturou-air CO 2, provavelmente, sempre ser mais caro do que derivar do petróleo.

Da mesma forma, a produção de aço pode ser descarbonizada pela aplicação de CCS ou usando o hidrogênio produzido por eletrólise como agente de redução, em vez de carvão de coque. Mas, a menos que os custos de eletricidade com baixo teor de carbono caiam muito mais, a rota do hidrogênio continuará sendo mais cara que a tecnologia atual.   E, por definição, adicionar CCS na parte de trás do processo adiciona custo.

Mas não muito mais custo. As estimativas sugerem que, com os custos de eletricidade renovável já alcançados, o aço produzido por meio da redução direta baseada em hidrogênio pode custar US $ 100 adicionais por tonelada - o que adiciona US $ 100 ao custo de um carro de uma tonelada.   E esses custos podem cair significativamente se, como é provável, o hidrogênio emergir como uma rota importante para a descarbonização em muitos setores - incluindo a aviação (via synfuels), navegação (usando amônia derivada de hidrogênio verde em vez de óleo combustível pesado) e caminhão de longa distância (onde as células de combustível de hidrogênio podem desempenhar um papel significativo).

O desenvolvimento em larga escala de uma economia de hidrogênio poderia levar o custo de eletrolisadores a um caminho descendente similar ao observado com painéis solares e baterias.   E o custo do CCS também poderia cair significativamente se as políticas do governo suportassem a implantação em grande escala.

O desafio é replicar o sucesso impressionante que temos visto em energia renovável e baterias nos setores “mais difíceis de abater”, como caminhões, navegação e aviação, aço, cimento e produtos químicos.   Isso exigirá uma combinação de precificação de carbono, regulamentação e apoio governamental para pesquisa e implantação inicial.

Algumas das políticas requerem coordenação internacional, mas algumas podem ser buscadas por países agindo isoladamente.   Uma exigência de que todos os carros vendidos na Europa ou na China tivessem que cumprir um padrão certificado de "aço verde", com a participação do aço proveniente da produção zero-carbono aumentando gradualmente para 100% nas próximas décadas, forneceria um forte estímulo para descarbonização do aço.   Se vários países importantes pudessem concordar com esse padrão, ou com a imposição de um preço significativo de carbono, o progresso ocorreria ainda mais rápido.

As tecnologias para descarbonizar até mesmo os setores mais difíceis de se abater agora estão disponíveis, e os custos estimados não são assustadores.   Se políticas fortes fossem introduzidas, as inovações tecnológicas e os efeitos da curva de aprendizado desencadeados provavelmente provariam, como as energias renováveis, que as estimativas iniciais de custo fossem pessimistas.Se você estiver disposto a pagar US $ 100 a mais por seu carro verde hoje, em poucas décadas o custo provavelmente será menor, mas somente se a política pública forçar o ritmo.

Adair Turner

Adair Turner, ex-presidente da Autoridade de Serviços Financeiros do Reino Unido e ex-membro do Comité de Política Financeira do Reino Unido, é presidente do Instituto para o Novo Pensamento Económico.  Seu último livro é Entre a dívida e o diabo.

 

 

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