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Questões Oportunas

O 11 DE SETEMBRO DO CHILE, CINQUENTA ANOS DEPOIS
22-09-2023 - Sebastián Edwards

Durante 16 anos após o golpe de Augusto Pinochet em 11 de Setembro de 1973, o Chile foi sujeito a uma ditadura militar, a violações generalizadas dos direitos humanos e a uma experiência de mercado livre extraordinariamente bem sucedida. Hoje, os chilenos ainda lutam contra um legado que é tão abominável quanto invejável.

Em 11 de Setembro de 1973, as forças armadas do Chile deram um golpe para depor Salvador Allende, um médico socialista que havia sido eleito presidente em Setembro de 1970. O palácio presidencial, La Moneda, foi bombardeado por caças Hawker Hunter de fabricação britânica e atacado por tanques e tropas de infantaria. Lá dentro, cerca de 60 pessoas, lideradas por Allende, resistiram ao ataque durante várias horas.

O motim, liderado pelo general do Exército Augusto Pinochet, marcou o início de uma ditadura militar de 16 anos. O regime envolveu-se em violações sistemáticas dos direitos humanos e submeteu os chilenos a uma experiência radical de economia de mercado, levada a cabo por um grupo de seguidores de  Milton Friedman  conhecidos como “Chicago Boys”. A ditadura terminou finalmente em Março de 1990 com a posse de um presidente eleito democraticamente, Patricio Aylwin.

Meio século depois, os chilenos ainda tentam compreender os trágicos acontecimentos que destruíram tantas vidas. Muitos esperavam que o 50º aniversário do golpe fosse um momento de reconciliação – que velhos inimigos e adversários se unissem finalmente para condenar a suspensão do regime democrático e os abusos generalizados que se seguiram. Certamente os políticos de ambos os lados proclamariam veementemente que a nação “nunca mais” ( nunca mais ) deve permitir-se ficar tão traumatizada.

Em vez disso, longe de trazer a reconciliação, a comemoração do golpe reacendeu antigas divisões e recriminações, com a esquerda e a direita apontando o dedo uma para a outra. A partir da esquerda, o Partido Comunista enfatizou o papel dos Estados Unidos e condenou os especuladores e os comerciantes do mercado negro que desestabilizaram a administração Allende. Em resposta, os políticos do centro e da centro-direita salientam que foi o próprio governo de Allende que arruinou a economia com uma inflação desenfreada, escassez, racionamento e um colapso nos salários reais.

Tal como a filha mais nova de Allende, Isabel, agora membro do Senado do Chile, disse numa entrevista recente: “Nunca haverá uma verdade oficial… Mas não compreendo por que não podemos dizer ‘nunca mais iremos quebrar a nossa democracia’… ”

ANATOMIA DE UM GOLPE

Nas primeiras horas do dia do golpe, Allende soube por um assessor que a Marinha havia assumido o controle dos principais portos do Chile. Temendo o pior, e acompanhado por um punhado de guarda-costas e pelo seu médico pessoal, Danilo Bartulín, o presidente correu para o palácio presidencial. A princípio, ele pensou que a Marinha estava agindo por conta própria e que o Exército, liderado pelo recém-nomeado comandante-em-chefe, Pinochet, defenderia o governo constitucional. Chegando ao centro da cidade, ele ficou tranquilo ao ver que a gendarmaria, os famosos Carabineros, defendia o palácio.

Quando membros do gabinete e outros começaram a chegar ao palácio, o presidente tentou entrar em contacto com Pinochet. Não o fazendo, temia que os insurgentes tivessem feito prisioneiro o comandante-chefe. Entretanto, o Ministro da Defesa Orlando Letelier, um advogado que seria assassinado por agentes da junta de Pinochet três anos depois em Washington, DC, foi preso pelos golpistas.

Às 8h20, ficou claro que Pinochet havia traído o presidente e estava liderando o golpe. De repente, os Carabineros mudaram de lado e juntaram-se aos insurgentes, e os tanques leves Mowag que guardavam o palácio viraram 180 graus e deixaram a Plaza de la Constitución. O governo estava isolado e encurralado. O presidente e 60 dos seus apoiantes, incluindo guarda-costas, alguns membros do gabinete e pessoal médico, estavam sozinhos. Allende colocou um capacete e ia de sala em sala, segurando uma AK-47 que Fidel Castro lhe dera de aniversário.

Às 9h15, o vice-almirante Patricio Carvajal, um dos líderes do golpe, ligou para o presidente e disse-lhe que se ele não renunciasse, caças bombardeariam o palácio. Allende recusou-se a render-se e, às 9h37, fez seu último discurso no rádio, que ficaria conhecido como o “Discurso das Grandes Avenidas”. Perto do final, ele disse: “Trabalhadores da minha pátria, tenho fé no Chile e no seu destino. Outros superarão este momento cinzento e amargo em que a traição procura impor-se. Saibam que, mais cedo ou mais tarde, se abrirão novamente as grandes avenidas, pelas quais passará o homem livre, para construir uma sociedade melhor.”

Ao meio-dia, dois jactos Hawker Hunter bombardearam o palácio, que já estava sendo bombardeado por tanques. Um incêndio feroz tomou conta do prédio e algumas das paredes começaram a desabar. Em entrevista posterior para o documentário Stronger than Fire, Bartulín, que esteve com Allende até o fim, olha directo para a câmara. Seu cabelo preto está penteado para trás, seu bigode preto e grosso é imponente e há uma tristeza palpável em seus olhos. Ele fala devagar, modulando cuidadosamente as palavras e usando frases curtas:

“O Palácio Presidencial estava em chamas. A respiração era muito difícil devido à fumaça e ao gás lacrimogéneo. Praticamente não havia mais posições defensivas para atirar. A situação foi decisiva. Allende me disse: 'Você tem sido meu melhor e mais leal amigo. Se eu estiver ferido, atire em mim. Eu disse a ele: 'Sr. Presidente, você é o último aqui que deveria morrer.'”

Bartulín não era membro de nenhum partido político, mas era um homem de esquerda firme e decidido. Foi detido pelos militares no dia 12 de Setembro, antes de ser transferido para o estádio nacional, onde estavam detidos milhares de presos políticos, e depois para o campo de concentração de Chacabuco, onde supervisionou a clínica que atendia 850 presos. Ele foi solto depois de um ano, mas não conseguiu encontrar trabalho. Procurou asilo na Venezuela, depois mudou-se para o México e Cuba, antes de se estabelecer em Madrid. Ele não retornaria ao Chile até 1989, quando seu nome foi retirado “da lista” daqueles que foram efectivamente excluídos de sua terra natal.

Bartulín aparece na foto mais famosa de 11 de Setembro de 1973. Ele está no La Moneda, à esquerda do presidente empunhando um AK-47, que usa um capacete fornecido pelo capitão José Muñoz dos Carabineros. Allende está olhando para cima, possivelmente na direcção dos atiradores, com a testa franzida para corresponder à gravidade das circunstâncias.

À esquerda de ambos os médicos, um pouco à frente, vemos Luis Rodríguez, da Guarda Presidencial, segurando uma sub-metralhadora. Jovem e bonito, vestido de terno e gravata, ele carrega uma expressão de medo, raiva ou ambos. Dois dias depois, Rodríguez e outros 25 defensores do palácio serão executados sem julgamento, e os seus restos mortais serão despejados no Oceano Pacífico por helicópteros da Força Aérea. Rodríguez é um dos quase 1.500 “desaparecidos” cujos corpos nunca foram recuperados.

Depois que os foguetes Hawker Hunter atingiram o palácio, o presidente percebeu que tudo estava perdido. Ele reuniu aqueles que ficaram ao seu lado e disse-lhes que saíssem, formando uma fila com as mulheres primeiro, seguidas pelos homens. Ele pediu a um dos guarda-costas que usasse um jaleco de médico como bandeira branca e conduzisse o grupo até a entrada pelo lado leste do prédio, na rua Morandé. Depois que o último homem chegou à escada que levava à entrada lateral, Allende sentou-se num sofá e, às 14h34, virou o AK-47 contra si mesmo.

Minutos depois, a junta emitiu a Ordem Militar n.º 10, exigindo que um grupo de cerca de 50 líderes da coligação esquerdista Unidade Popular se reportasse ao Ministério da Defesa. Muitos obedeceram, pensando que seria uma mera formalidade, ou que poderiam ser detidos apenas por alguns dias antes de regressarem à vida civil. Em vez disso, foram presos, torturados e exilados.

O QUE O PRESIDENTE SABIA E QUANDO SOUBE DISSO

É bem sabido que a administração do presidente dos EUA, Richard Nixon, não acolheu favoravelmente a eleição de Allende em 1970. Como o então Conselheiro de Segurança Nacional Henry Kissinger relatou mais tarde nas suas memórias: “A eleição de Allende foi um desafio ao nosso interesse nacional… Estávamos persuadidos de que em breve isso aconteceria. estar… fazendo causa comum com Cuba e, mais cedo ou mais tarde, estabelecendo relações estreitas com a União Soviética.”

No final do mês passado, o governo dos EUA desclassificou duas páginas  dos livros informativos diários de Nixon de Setembro de 1973, acrescentando mais detalhes sobre a opinião de Washington. Em 8 de Setembro, Nixon foi informado de que havia uma forte possibilidade de uma tentativa de golpe liderada por oficiais da marinha chilena, e que Allende acreditava que “as forças armadas pedirão a sua demissão se ele não mudar as suas políticas económicas e políticas”. Preocupado com um “confronto armado”, Allende advertiu que “os seus apoiantes não têm armas suficientes para prevalecer num tal evento”.

No dia do golpe, o briefing diário de Nixon abordou mais uma vez a situação chilena. O relatório, escrito na noite anterior, afirmava que “[a]embora os oficiais militares estejam cada vez mais determinados… podem ainda não ter um plano eficazmente coordenado que capitalize a oposição civil generalizada”. Os autores do briefing estavam errados. Quando o relatório chegou à mesa de Nixon, Allende já estava sitiado no La Moneda.

A administração Nixon opôs-se a Allende desde o início. Em 15 de Setembro de 1970, apenas 11 dias depois de Allende ter vencido por pluralidade nas eleições presidenciais, Nixon e Kissinger reuniram-se com o director da CIA, Richard Helms, e com o procurador-geral, John Mitchell, onde foi decidido que tentariam impedir a capacidade de Allende de governar. De acordo com as notas de Helms, o objectivo era “fazer a economia [chilena] gritar”.

Por seu lado, a CIA tinha contemplado apoiar um golpe liderado pelo general reformado Roberto Viaux. Mas depois de entrevistar dezenas de oficiais militares reformados e activos, a agência concluiu  que “uma tentativa de golpe de Estado em Viaux, levada a cabo apenas por ele e com as forças à sua disposição, fracassaria”. Ainda assim, a agência forneceu armas – sub-metralhadoras e pistolas – a um grupo que, em 22 de outubro de 1970, tentou sequestrar o general René Schneider, comandante-em-chefe do exército chileno. A conspiração falhou, mas o general ficou gravemente ferido.

Dois dias depois, o Congresso chileno confirmou a eleição de Allende como presidente por 153 votos a 35. O New York Times publicou a história na sua primeira página: “O presidente eleito e a sua coligação prometeram nacionalizar as minas e a indústria básica do Chile, o seu sistema bancário e de seguros, e o comércio exterior… e expropriar terras agrícolas de propriedade privada...” no dia seguinte, Schneider morreu, tornando-se instantaneamente um herói da esquerda.

Em 3 de Novembro de 1970, Allende foi inaugurado. Seis dias depois, Kissinger enviou um memorando ultra-secreto aos funcionários do governo dos EUA afirmando que “a postura pública dos Estados Unidos será correcta mas fria… os Estados Unidos procurarão maximizar as pressões sobre o governo Allende para impedir a sua consolidação e limitar a sua capacidade de implementar políticas contrárias aos interesses dos EUA e do hemisfério.”

Após a eleição de Allende, mostram documentos desclassificados do governo dos EUA, os EUA forneceram assistência financeira aos partidos e organizações políticas da oposição no Chile. Por exemplo, um memorando da CIA enviado de Santiago, datado de 14 de Março de 1973, relata que embora o Partido Democrata Cristão estivesse a utilizar eficazmente o apoio financeiro dos EUA, o conservador Partido Nacional não estava muito bem organizado e estava a desperdiçar a assistência da agência.

Quando o “Comité da Igreja” do Senado dos EUA investigou as irregularidades da CIA após a demissão de Nixon, descobriu que a agência tinha estado envolvida numa tentativa inicial de impedir que Allende se tornasse presidente (o complô de Viaux). Contudo, depois de analisar milhares de documentos e telegramas confidenciais, determinou que não havia provas que apoiassem a opinião de que a CIA estava directamente por trás do golpe de Pinochet.

COLAPSO ECONÓMICO

Subsistem dúvidas sobre a extensão total do apoio da CIA a Pinochet e aos seus co-conspiradores. No entanto, o fracasso das políticas económicas de Allende era óbvio e contribuiu para um descontentamento generalizado com a experiência socialista. A economia entrou em colapso rapidamente sob o governo da Unidade Popular. Em Agosto de 1973, a produção nacional tinha diminuído acentuadamente, a inflação tinha atingido quase 1.500% (medida como aumentos anualizados de preços semestrais), havia escassez generalizada e mercados negros, e as reservas cambiais estavam esgotadas. Não é de surpreender que a deterioração das condições tenha provocado uma reacção poderosa por parte da classe média.

O programa económico de Allende tinha duas componentes inter-relacionadas: um programa de “recuperação” de curto prazo e um pacote de reformas revolucionárias destinadas a preparar o caminho para o socialismo. O primeiro elemento reflectia cinco ideias-chave. Primeiro, a estrutura monopolística da economia significava que havia ampla capacidade não utilizada em (quase) todos os sectores. Em segundo lugar, assumiu-se que a procura agregada responderia a estímulos fiscais e monetários massivos. Tais políticas apoiariam as famílias com rendimentos mais baixos, redireccionando a produção de bens de luxo para bens básicos consumidos pela classe trabalhadora.

Terceiro, o governo de Allende acreditava que a forma mais eficiente de lidar com as pressões inflacionistas seria através de controlos de preços generalizados e rigorosos, incluindo o controlo da taxa de câmbio, e que a generosidade monetária não afectaria a inflação. Grandes aumentos no crédito do banco central poderiam, portanto, ser usados ​​para financiar reformas económicas.

Em quarto lugar, presumia-se que a maioria das empresas já tinha uma “almofada de liquidez” constituída por lucros monopolistas, o que lhes permitiria absorver um aumento substancial nos salários enquanto os preços eram fixados ou controlados. E, por último, o governo pensava que as amplas reservas estrangeiras do Chile – acumuladas durante a administração anterior – lhe permitiriam manter uma taxa de câmbio fixa sem gerar uma crise na balança de pagamentos.

A segunda componente, mais revolucionária, da estratégia económica de Allende foi nacionalizar as minas de cobre e outros recursos minerais do Chile (minério de ferro, carvão, nitrato), bem como os seus bancos, grandes empresas comerciais, seguradoras e várias grandes empresas industriais com poder monopolista. Milhões de hectares de terras agrícolas seriam expropriados e transformados em cooperativas ou explorações agrícolas estatais.

De acordo com o plano original, estas políticas criariam um círculo virtuoso. As indústrias nacionalizadas aumentariam a produção rapidamente, gerando um grande excedente que ajudaria a financiar o investimento noutros sectores, incluindo a habitação para os pobres. As minas de cobre recentemente nacionalizadas proporcionariam fundos significativos para financiar programas sociais. A reforma agrária resultaria numa rápida expansão da produção alimentar. Os controlos de preços e de câmbio manteriam a inflação sob sigilo e salários mais elevados aumentariam os rendimentos entre os pobres. E amplas reservas internacionais financiariam importações de alimentos e bens de primeira necessidade.

Allende e os seus conselheiros acreditavam, além disso, que o sucesso económico geraria maior apoio ao governo. A esquerda falou frequentemente em melhorar a “correlação de forças”, permitindo-lhe avançar com o seu programa revolucionário e conduzir uma transição rápida para o socialismo.

Nada disso aconteceu. O investimento diminuiu, levando a perturbações massivas na produção, porque o governo permitiu aquisições indiscriminadas de fábricas pelos seus trabalhadores. Em vez do círculo virtuoso imaginado, houve escassez de oferta, mercados negros, inflação galopante e declínio dos salários reais.

Entretanto, a falta de moeda estrangeira dificultou a importação de peças sobressalentes, factores de produção intermédios e maquinaria. Em vez de gerarem excedentes, as fábricas expropriadas enfrentaram grandes perdas, que foram monetizadas pelo banco central. O governo respondeu à inflação resultante determinando novos aumentos salariais, o que levou a perdas ainda maiores e a uma espiral de preços. Em meados de 1973, a inflação oficial anualizada ultrapassou a marca de 1.000%.

Em vez de resolver o desequilíbrio nas suas raízes, o governo reforçou ainda mais os controlos de preços, resultando em ainda mais escassez. O ciclo vicioso intensificou-se, tal como o descontentamento popular. Revisitando o colapso económico alguns anos mais tarde, Clodomiro Almeyda, ministro dos Negócios Estrangeiros de Allende e um dos principais intelectuais marxistas do país, escreveu:

“Há quem acredite que os factores externos foram os responsáveis ​​finais pela frustração da experiência revolucionária chilena. Há particular ênfase na importância do bloqueio financeiro americano, na assistência económica e técnica prestada pela CIA aos adversários da Unidade Popular e na influência e infiltração americana nas Forças Armadas chilenas. Estes factores inclinaram a balança de poder a favor do golpe contra-revolucionário. No caso chileno, como na maioria dos casos, as acções externas destinadas a promover a subversão actuaram sobre factores desestabilizadores internos pré-existentes, aprofundando e ampliando os seus efeitos negativos, favorecendo assim o sucesso do golpe de Estado. Por isso,

OS MENINOS DE CHICAGO

Em 21 de Março de 1975, Friedman, o economista mais famoso do mundo na época (receberia o prémio Nobel de economia no ano seguinte), reuniu-se por uma hora com Pinochet em Santiago. Tinham passado 18 meses desde o golpe e as perspectivas económicas do Chile ainda pareciam sombrias. Embora a inflação tenha diminuído do seu pico de 1.500%, ficou estagnada numa taxa anualizada de 400%. A produção permaneceu lenta, o desemprego era muito elevado e a produtividade estava atrasada.

Durante a reunião, Friedman disse a Pinochet que a única forma de erradicar a inflação e reanimar a economia era aplicar um “tratamento de choque”: um corte orçamental generalizado de 25%. Ele alertou o general que tal política implicaria custos substanciais a curto prazo, sob a forma de elevado desemprego. Mas antecipou que  “o período de graves dificuldades transitórias seria breve – medido em meses – e que a recuperação subsequente seria rápida”. Para apoiar os seus argumentos, Friedman citou a Alemanha Ocidental e o Japão após a Segunda Guerra Mundial.

A visita de Friedman marcou um ponto de viragem. Até então, Pinochet estava indeciso entre apoiar a visão de uma economia de mercado dos Chicago Boys ou apoiar o modelo de “capitalismo de estado” que os oficiais nacionalistas tinham defendido. Mas Friedman foi tão veemente e articulado que Pinochet se convenceu da estratégia de extrema austeridade fiscal aliada a reformas orientadas para o mercado.

A partir de Abril de 1975 e durante os 15 anos seguintes, os Chicago Boys tiveram liberdade para fazer experiências com a economia chilena. Liberaram preços e taxas de juro, baixaram tarifas de importação, privatizaram centenas de empresas estatais, instituíram vales escolares, criaram contas individuais de pensões, desregulamentaram empresas e bancos e expandiram mercados em todo o lado. Aplicaram o tratamento de choque de Friedman para equilibrar o orçamento e reduzir a inflação, reformaram a legislação laboral, reduziram o poder dos sindicatos, atraíram investidores estrangeiros e reforçaram o Estado de direito.

Quando a democracia foi restaurada em 1990, o país parecia muito diferente. Em menos de duas décadas, os Chicago Boys criaram uma economia capitalista moderna que, após alguma hesitação, produziu uma melhoria substancial nas condições sociais, preços estáveis ​​e uma rápida redução da pobreza. Os novos líderes democraticamente eleitos do país também não abandonaram o modelo de Chicago. Quatro governos de centro-esquerda aprofundaram efectivamente as políticas de mercado livre. Embora tenham expandido os programas sociais, o chamado “modelo neoliberal” ainda era a base sobre a qual todo o resto se apoiava.

No início da década de 2000, após mais de um século de desempenho medíocre, o Chile tornou-se o país mais rico da América Latina por uma larga margem, ultrapassando o resto da região em saúde, educação, esperança de vida e outros Indicadores de Desenvolvimento Humano das Nações Unidas. A percentagem da população que vive abaixo do limiar da pobreza diminuiu  de 60% em meados da década de 1980 para apenas 8% em 2019. Em termos de rendimento e outros indicadores económicos, o Chile parece mais um país do Sul da Europa do que um país da América Latina. Muitos falam compreensivelmente de um “milagre chileno”.

No entanto, esse milagre está enraizado num pecado original: uma ditadura que sistematicamente perseguiu, prendeu, torturou, exilou e matou os seus oponentes. O desafio para os chilenos hoje e no futuro é continuar a modernizar o modelo económico para garantir uma prosperidade generalizada, mantendo ao mesmo tempo o compromisso mais forte possível com os direitos humanos e a democracia.

SEBASTIÁN EDWARDS

Sebastián Edwards, professor de Economia Internacional na UCLA Anderson School of Management, é o autor, mais recentemente, de The Chile Project: The Story of the Chicago Boys and the Downfall of Neoliberalism (Princeton University Press, 2023).

 

 

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