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Questões Oportunas

A ANTIFRÁGIL EUROPA
02-04-2021 - Javier Solana

A União Europeia sobreviveu uma década de convulsões antes da pandemia da melhor maneira possível: aprofundando a sua integração. Ao responder à crise do COVID-19 da mesma forma, o bloco pode emergir mais forte, em vez de apenas demonstrar resiliência.

A palavra “resiliência” tem sido usada um número estonteante de vezes desde que a pandemia COVID-19 foi declarada, há um ano. A maioria interpreta resiliência como o oposto de fragilidade - o máximo que muitas famílias e empresas podem esperar nestes tempos infelizes. Mas, como objectivo colectivo, a resiliência carece de ambição. O verdadeiro antónimo de fragilidade é algo mais ousado, e a Europa, em particular, pode e deve ir mais longe.

Em seu livro  Antifrágil: coisas que ganham com a desordem, de 2012, Nassim Nicholas Taleb aponta que “o resiliente resiste aos choques e permanece o mesmo”, enquanto “o antifrágil fica melhor”. O conceito nos lembra o ditado popular do filósofo alemão Friedrich Nietzsche: “O que não me mata me torna mais forte”. Fazer referência a esse aforismo pode parecer um tanto frívolo, dado o número de pessoas mortas da pandemia e o enorme sofrimento que ela causou. No entanto, sua lógica é claramente aplicável a certos contextos.

Nosso sistema imunológico, por exemplo, actua exactamente dessa maneira, permitindo que as vacinas estimulem a produção de anticorpos por meio de um agente infeccioso. Em termos de políticas públicas, é de se esperar que nossos sistemas de saúde saiam mais fortes da pressão que estão sofrendo, acabando por atrair mais recursos e fazendo melhor uso deles. E, além das fronteiras nacionais, o ditado de Nietzsche soa verdadeiro para algumas estruturas de governança multinível, como a União Europeia.

Historicamente, o projecto de integração europeia foi forjado passo a passo, com a maioria das dificuldades se transformando em lições aprendidas. Cerca de uma década antes da pandemia, a UE experimentou uma crise “existencial” após a outra: a Grande Recessão, a crise do euro, a crise da migração e, em seguida, o Brexit. A UE não só sobreviveu a esta década volátil, mas também aprofundou a sua integração - um fato que muitas vezes é esquecido.

O bloco deve responder da mesma forma à crise da COVID-19, que nos acompanhará por muito tempo. Já conseguiu lançar bases sólidas. Embora as deficiências da UE tenham sido expostas e a gestão da pandemia esteja longe de ser perfeita, devemos reconhecer que os líderes europeus quebraram alguns tabus importantes. Em particular, quando a pandemia atingiu, poucos analistas poderiam ter adivinhado que o bloco concordaria com a emissão conjunta de dívida em grande escala para financiar concessões aos Estados membros atingidos pela recessão.

COVID-19 destacou a necessidade da UE de mais salvaguardas. Vimos isso no início da pandemia, quando a escassez de suprimentos médicos essenciais fracturou  a solidariedade intra-europeia. Também estamos vendo isso agora, à medida que problemas de abastecimento  dificultam a distribuição de vacinas em todo o bloco. Embora a UE possa se orgulhar de ter financiado o desenvolvimento da bem-sucedida vacina Pfizer / BioNTech (a empresa alemã BioNTech, fundada por um casal turco-alemão, recebeu considerável financiamento da UE), faltou assertividade em outras fases do processo. O estabelecimento de uma União Europeia da Saúde  ajudará o bloco a corrigir essas deficiências e a mitigar os riscos futuros.

O mesmo raciocínio se aplica a muitas outras áreas. Iniciativas como a Cooperação Estruturada Permanente  já começaram a fazer face à excessiva fragmentação da UE em termos de segurança e defesa. Desde que o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, assumiu o cargo, alguns argumentaram novamente que esse enfoque corre o risco de prejudicar desnecessariamente a cooperação de segurança da Europa com os Estados Unidos, especialmente dentro da OTAN. Mas fortalecer as próprias capacidades defensivas da Europa - tornando-a  a  assim um aliado mais confiável e menos dependente - era essencial antes da eleição de Donald Trump e ainda é agora. Os benefícios repercutirão em ambos os lados do Atlântico.

Da mesma forma, a UE está a tentar melhorar a sua posição na corrida tecnológica global, intensificando os esforços em sectores críticos como a inteligência artificial e os microchips. Quanto à transição para a energia verde, o bloco deve explorar outras iniciativas de desenvolvimento industrial nos moldes da European Battery Alliance.

No sector financeiro, um mercado de capitais europeu  está lentamente começando a emergir. E no comércio, a UE aumentaria sua margem de manobra se pudesse garantir um papel mais proeminente para o euro no  sistema monetário internacional  . Isto permitiria aos países da UE protegerem-se da aplicação de sanções extraterritoriais, que interferem com a actividade comercial ao comprometer o acesso aos sistemas financeiros e às moedas de outros países.

Todas essas propostas podem se enquadrar no conceito de “autonomia estratégica” que se tornou um marco nas discussões políticas europeias. Infelizmente, no entanto, esse termo causou mal-entendidos e desacordos. Para facilitar o consenso, portanto, pode ser melhor focar menos no termo e mais nos dois axiomas principais que ele pretende sintetizar. Por um lado, é claro que a UE não pode renunciar à cooperação multilateral, que está no DNA do projecto europeu e, portanto, central na forma como o bloco se projecta externamente. Por outro lado, é igualmente evidente que a UE deve ter vontade e capacidade para definir e prosseguir as suas prioridades de forma auto-suficiente.

Em última análise, nós, europeus, devemos aspirar a viver de acordo com as nossas próprias normas, o que equivaleria a abraçar a autonomia no seu sentido etimológico  preciso . Seria paradoxal, portanto, se as medidas delineadas acima fossem contra essas mesmas normas. Para ser franco, a UE não deve voltar-se para o proteccionismo ou tomar medidas que dificultem seriamente a livre concorrência entre as empresas europeias. Além disso, a Europa pode, em muitos casos, reforçar a segurança do seu abastecimento através da diversificação, em  vez de realocar a produção.

Assim que a pandemia acabar, a UE continuará a enfrentar batalhas de longo prazo. Entre outras coisas, sua sobrevivência como ator político global de primeira linha está em jogo, e nem o declínio demográfico  da Europa nem a actual erosão do multilateralismo em todo o mundo ajudarão nesse aspecto.2

Mas a Europa tem, ou está em condições de obter, activos materiais e intangíveis suficientes para garantir um papel de liderança no mundo, desde que os utilize de forma inteligente e coerente. Isso não significa necessariamente criar um “Estados Unidos da Europa”. No entanto, significa permanecer ansioso para abraçar os desafios como um incentivo para fortalecer nossas defesas, de acordo com o ideal inspirador de antifragilidade.

JAVIER SOLANA

Javier Solana, ex-alto representante da UE para relações exteriores e política de segurança, secretário-geral da OTAN e ministro das Relações Exteriores da Espanha, é presidente do EsadeGeo - Centro para Economia Global e Geopolítica e membro ilustre do Brookings Institution.

 

 

 

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