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A COOPERAÇÃO EUA-CHINA CONTINUA POSSÍVEL

10-05-2024 - Joseph S. Nye, Jr.

Embora os EUA tenham abandonado a sua política de envolvimento com a China, a estratégia de competição entre grandes potências que a substituiu não impede a cooperação em algumas áreas. Uma boa analogia é uma partida de futebol, onde duas equipes lutam ferozmente, mas respeitam certas regras e limites, chutando apenas a bola, e não um ao outro.

CAMBRIDGE - Quando o Secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, visitou recentemente Pequim num esforço para estabilizar as relações com a China, muitas das questões que discutiu com o Presidente chinês, Xi Jinping, eram altamente controversas. Por exemplo, Blinken alertou a China contra o fornecimento de materiais e tecnologia para ajudar a Rússia na sua guerra contra a Ucrânia, e opôs-se às reivindicações territoriais da China no Mar da China Meridional e ao assédio às Filipinas (um aliado dos Estados Unidos). Outras disputas diziam respeito às interpretações da política de “uma só China” dos EUA em relação a Taiwan e aos controlos comerciais e de exportação dos EUA sobre o fluxo de tecnologia para a China.

Eu estava visitando Pequim na mesma época como presidente de um “diálogo de duas vias” sino-americano, onde os cidadãos que estão em comunicação com os seus respectivos governos podem se reunir e falar por si próprios. Como essas conversações não são oficiais e podem ser negadas, às vezes podem ser mais francas. Foi certamente o que aconteceu desta vez, quando uma delegação do Grupo de Estratégia de Aspen se reuniu com um grupo reunido pela influente Escola Central do Partido em Pequim – a sexta reunião deste tipo entre as duas instituições na última década.

Como seria de esperar, os americanos reforçaram a mensagem de Blinken sobre as questões controversas e os chineses repetiram as posições do seu próprio governo. Como alertou um general chinês reformado: “Taiwan é o cerne das nossas questões centrais”.

As coisas tornaram-se mais interessantes, contudo, quando o grupo se voltou para explorar possíveis áreas de cooperação. A mudança na política dos EUA, do envolvimento com a China para uma estratégia de competição entre grandes potências, não exclui a cooperação em algumas áreas. Ao enquadrar a discussão, utilizámos a analogia de um jogo de futebol: duas equipas lutam ferozmente, mas chutam a bola, em vez dos outros jogadores, e espera-se que todos permaneçam dentro das linhas brancas.

Mudando de metáfora, alguns chineses preocuparam-se com o facto de a ênfase americana na criação de “guarda-costas” ser como colocar cintos de segurança num carro que incentivasse o excesso de velocidade; mas a maioria concordou que evitar um acidente era o objectivo principal. Para esse fim, identificamos sete áreas de potencial cooperação.

A primeira e mais óbvia foram as alterações climáticas, que ameaçam ambos os países. Embora a China continue a construir centrais eléctricas a carvão, está a adicionar rapidamente fontes renováveis ​​de energia e afirma que atingirá o pico das emissões de dióxido de carbono até 2030 e a neutralidade carbónica até 2060. Apelamos a um calendário mais rápido e a intercâmbios científicos para isso. fim.

A segunda questão foi a saúde pública global. Os cientistas dizem que a próxima pandemia não é uma questão de se, mas de quando. Ambos os governos lidaram mal com a COVID-19 e, como resultado, milhões morreram. Mas em vez de discutir sobre quem culpar, sugerimos estudar como a nossa cooperação científica ajudou a abrandar a SARS em 2003 e o Ébola em 2014, e como poderíamos aplicar essas lições no futuro.

No que diz respeito às armas nucleares, os chineses defenderam o seu rápido desenvolvimento alegando que os mísseis balísticos intercontinentais são mais precisos e que a vulnerabilidade dos submarinos poderá um dia comprometer a sua capacidade de contra-atacar se forem atingidos primeiro. Repetiram a sua conhecida objecção à adopção de limitações ao controlo de armas antes que o seu arsenal se iguale ao dos EUA e da Rússia. Mas manifestaram a vontade de discutir a doutrina nuclear, os conceitos e a estabilidade estratégica, bem como a não proliferação e casos difíceis como a Coreia do Norte e o Irão – duas áreas onde a América e a China cooperaram no passado.

A quarta questão foi a inteligência artificial. Em São Francisco, no Outono passado, Xi e o Presidente dos EUA, Joe Biden,  concordaram em iniciar conversações sobre a segurança da IA ​​– embora os seus governos ainda não tenham feito muitos progressos. O nosso grupo concordou que a questão também exige conversações privadas à porta fechada, especialmente sobre as aplicações militares da tecnologia. Como afirmou um general chinês reformado, o controlo de armas é improvável, mas há uma grande oportunidade de trabalhar no sentido de uma compreensão mútua dos conceitos e da doutrina, e do que significa manter o controlo humano.

Em termos económicos, ambas as partes concordaram que o comércio bilateral é mutuamente benéfico, mas os chineses queixaram-se dos controlos de exportação dos EUA sobre semicondutores avançados. Embora os EUA justifiquem a sua política por razões de segurança, os chineses vêem-na como uma medida destinada a restringir o crescimento económico do seu país. Dado que o Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA, Jake Sullivan, descreveu a abordagem dos EUA como a construção de “uma cerca alta em torno de um pequeno pátio”, salientámos que afecta apenas uma pequena parte do nosso comércio total de chips.

A questão do excesso de capacidade chinesa na produção industrial, que é alimentada por subsídios, foi mais difícil. O crescimento económico da China abrandou e, em vez de tomar medidas para reforçar o seu consumo interno, está a tentar sair dos problemas actuais através das exportações (como fez no passado). Salientamos que o mundo mudou desde o “choque da China” no início do século.

Mas em vez de aceitarmos uma dissociação que seria má para ambos os lados, concordámos em dividir as questões económicas em três grupos. Num extremo estavam as questões de segurança, onde concordávamos em discordar. No outro extremo estava o comércio normal de bens e serviços, onde seguiríamos as regras do comércio internacional. E no meio, onde surgem questões de subsídios e excesso de capacidade, negociaríamos as questões caso a caso.

O nosso tópico final dizia respeito aos contactos interpessoais, que foram  gravemente prejudicados  por três anos de restrições da COVID e pela deterioração das relações políticas. Actualmente, menos de 1.000 estudantes americanos estudam na China, enquanto cerca de 289.000  chineses estudam em universidades dos EUA (embora esse número tenha caído quase um quarto desde o seu pico). Os jornalistas enfrentam maiores restrições de vistos na China e académicos e cientistas de ambos os lados relatam mais dificuldades por parte das autoridades de imigração. Nada disso ajuda a restaurar um senso de compreensão mútua.

Neste período de competição entre grandes potências entre os EUA e a China, não devemos esperar um regresso à estratégia de envolvimento que marcou o início deste século. Mas é do interesse de ambos os países evitar conflitos e identificar áreas de cooperação quando e onde pudermos.

JOSEPH S. NYE, JR.

Joseph S. Nye, Jr., professor emérito da Harvard Kennedy School e ex-secretário assistente de defesa dos EUA, é o autor de Do Morals Matter? Presidentes e política externa de FDR a Trump  (Oxford University Press, 2020) e  A Life in the American Century   (Polity Press, 2024).

 

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