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UM ANO DE GUERRA E POUCA PAZ

05-01-2024 - Richard Haass

O ano de 2023 será lembrado como um ano definido pela guerra, pelo calor recorde, pela ansiedade em relação à inteligência artificial e pelo apelo contínuo do populismo. E o melhor que se pode dizer da relação estratégica mais importante do mundo, entre os EUA e a China, é que ambos os lados demonstraram interesse em laços bilaterais mais calmos.

A vantagem que os historiadores têm sobre os jornalistas é que a passagem do tempo oferece-lhes uma perspectiva que não está disponível para quem tem prazos imediatos. Mas o ano está prestes a terminar, o que constitui um prazo firme se o objectivo é relativizar 2023. A “história instantânea” pode muito bem ser um paradoxo, mas vale a pena o esforço, especialmente num ano que será lembrado como um ano definido pela guerra.

Duas guerras em particular se destacam. A primeira é a contínua agressão da Rússia na Ucrânia.  Embora a Ucrânia tenha continuado a resistir às forças russas e continue a ser um país viável e independente que controla cerca de 80% do seu território, a tão esperada contra-ofensiva ucraniana pouco conseguiu. Dito isto, o segundo ano desta custosa guerra será menos conhecido pelo que mudou no campo de batalha do que pelo que não mudou; o mapa não parece tão diferente em Dezembro do que era em Janeiro. Entretanto, surgiram algumas fissuras no apoio à Ucrânia, tanto na Europa como nos Estados Unidos.

A segunda guerra foi iniciada pelo Hamas contra Israel em 7 de Outubro. Surpreendendo as forças de inteligência e de defesa israelitas, os ataques terroristas selvagens do Hamas mataram mais de 1.200 pessoas, tendo outras 240 sido feitas reféns. A maioria das vítimas eram civis.

Israel declarou como objectivo a eliminação do Hamas e tem atacado fortemente Gaza desde então, primeiro por via aérea e depois por terra, matando quase 20 mil pessoas até agora e deslocando quase dois milhões. No seu terceiro mês, a guerra não dá sinais de acabar. Quando isso acontecer, é provável que se siga a ocupação israelita de Gaza, mas o que se seguirá é desconhecido. As perspectivas de paz e de um Estado palestiniano parecem mais remotas do que nunca.

Não é de surpreender que a relação bilateral mais importante desta era, entre os EUA e a China, também tenha dominado as manchetes em 2023. O ano começou com um balão espião chinês a atravessar os EUA, o que levou os EUA a abatê-lo. As relações entraram numa espécie de congelamento profundo até que os contactos de alto nível foram retomados durante o verão, culminando numa reunião entre o Presidente  Joe Biden e o Presidente Xi Jinping em São Francisco, em novembro.

Ambos os líderes querem uma relação mais calma, embora por razões muito diferentes. A China espera melhorar os laços económicos, enquanto os EUA querem evitar que a China aumente a turbulência global, empreendendo agressões no Estreito de Taiwan ou no Mar da China Meridional ou fornecendo assistência militar à Rússia. Sem uma abordagem partilhada das principais questões do dia, qualquer piso sob a relação será, na melhor das hipóteses, instável.

Dito isto, é importante notar duas coisas que não aconteceram em 2023. Não houve nenhuma crise ou incidente em Taiwan que ameaçasse provocar um conflito entre a China e os EUA. A China terminou o ano concentrando-se principalmente na sua economia e no início de uma transição necessária rumo a um crescimento liderado pela procura interna. Dada a relutância das famílias chinesas em gastar em vez de poupar, será uma transição difícil.

Nem houve uma crise envolvendo a Coreia do Norte. Um sétimo teste nuclear amplamente previsto nunca se materializou. A razão pela qual Kim Jong-un se absteve não é clara, mas o que é claro é que a Coreia do Norte continuou a aumentar a quantidade e a qualidade das suas forças nucleares e de mísseis, e até consagrou o seu desenvolvimento numa alteração constitucional.

O que também não aconteceu foi qualquer resposta concertada a estes desenvolvimentos por parte da Coreia do Sul, do Japão ou dos EUA, embora a América tenha tentado acalmar as preocupações crescentes na Coreia do Sul sobre a fiabilidade da dissuasão alargada.

O ano também será lembrado por ser o mais quente já registado. Líderes mundiais, CEOs, lobistas e activistas reuniram-se no Dubai para a Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (COP28). Mas o descompasso entre os seus esforços e a urgência do problema levantou questões mais preocupantes sobre a vontade do mundo de se unir para enfrentar o que poderia vir a ser o desafio definidor do século.

A inteligência artificial teve um ano inovador em 2023, ganhando amplo reconhecimento público como uma tecnologia transformadora. Foram tomadas algumas medidas hesitantes na regulamentação, mas a IA está a evoluir mais rapidamente do que os governos conseguem compreender as implicações, e os decisores políticos estão receosos de fechar aplicações potencialmente benéficas. Como resultado, é mais provável que o mundo seja afectado pela IA do que afecte o seu desenvolvimento.

O populismo continuou a ser a característica política dominante do ano. Os outsiders, ou os insiders que agiram como outsiders, tiveram um bom ano. Isto aplicar-se-ia à liderança existente na Índia e à nova liderança na Argentina, nos Países Baixos e na Eslováquia. Independentemente das circunstâncias objectivas, há mais pessoas frustradas e pessimistas do que satisfeitas e optimistas.

Podemos terminar com uma nota optimista, no entanto. A economia dos EUA foi um raro ponto positivo em 2023, com a inflação a diminuir juntamente com o crescimento económico constante. Na verdade, o ano terminou com os mercados bolsistas perto dos máximos históricos, devido à crença dos investidores de que a inflação poderia ser reduzida sem desencadear uma recessão. As perspectivas para uma chamada aterragem suave pareciam brilhantes.

O desenvolvimento mais surpreendente do ano poderá muito bem ter sido a reaproximação entre o Japão e a Coreia do Sul. Ajudada por alguma diplomacia americana criativa e tornada possível pela vontade do presidente sul-coreano Yoon Suk Yeol e do primeiro-ministro japonês Fumio Kishida de assumirem alguns riscos políticos, a relação bilateral tornou-se mais estreita do que nunca desde o fim da Segunda Guerra Mundial. Num mundo em que fomos lembrados da realidade da guerra, foi reconfortante ver estes dois antigos inimigos entrarem numa nova era. É um lembrete bem-vindo de que resultados positivos ainda são possíveis.

RICHARD HAASS

Richard Haass, presidente emérito do Conselho de Relações Exteriores e conselheiro sénior da Centerview Partners, actuou anteriormente como Director de Planeamento Político do Departamento de Estado dos EUA (2001-03) e foi enviado especial do presidente George W. Bush à Irlanda do Norte e Coordenador para o Futuro do Afeganistão. Ele é o autor de The Bill of Obligations: The Ten Habits of Good Citizens (Penguin Press, 2023) e do boletim informativo semanal Substack Home & Away. 

 

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