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Alargamento da UE pode combater a influência de Putin, diz França

08-09-2023 - Nicholas Vinocur

As campanhas de desinformação de Putin têm como alvo os países candidatos, salienta o ministro francês.

A União Europeia deveria ajudar os países a enfrentar Vladimir Putin, enviando uma mensagem clara sobre as suas perspectivas de adesão à UE, disse ao POLITICO o ministro francês da Europa, Laurence Boone.

A UE está a preparar-se para uma potencial onda de expansão que poderá trazer até oito novos membros, incluindo a Ucrânia  e seis países dos Balcãs, nos próximos anos.

Vários destes países são alvos principais das campanhas de influência russas que visam enfraquecer o apoio à UE e mantê-los fora do bloco – razão pela qual a UE precisa de ser “clara e equilibrada” sobre o que é necessário para a sua adesão, disse Boone.

“Há muita desinformação e interferência nestes países [candidatos].  É um problema”, disse ela ao POLITICO por telefone de Paris. “Vladimir Putin, além das suas ambições territoriais, também pretende enfraquecer a União Europeia. Esse é um factor que precisamos levar em conta e combater.”

Ela acrescentou que a UE precisa de “ajudar estes países a lutar contra a estratégia de influência [russa], tanto quanto possível, respeitando ao mesmo tempo a sua soberania”.

Os comentários de Boone foram feitos uma semana antes da presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, fazer o seu discurso anual sobre o estado da União Europeia, no qual se espera que ela forneça detalhes sobre o ritmo e o método para a expansão planeada da UE.

Embora o presidente do Conselho Europeu, Charles Michel, tenha dito num discurso que a UE deveria ter como objectivo acolher novos membros até 2030, a Comissão recuou, dizendo que qualquer adesão continua a ser “baseada no mérito”.

Mas os países candidatos, juntamente com os novos membros da UE, alertam que deixar os países na “sala de espera” da UE sem um caminho claro para a adesão irá de facto semear a divisão e proporcionar uma via de entrada para Putin. 

Um importante diplomata da UE que pediu para não ser identificado para poder discutir livremente o alargamento disse que desde os protestos pró-UE em Maidan na Ucrânia, Putin tem visto o estatuto de candidato à UE como um alvo “vermelho brilhante” para as suas tentativas de minar Bruxelas e a União Europeia. A Moldávia, um pequeno país espremido entre a Ucrânia e a Roménia, tem enfrentado esforços particularmente determinados por parte de Moscovo para subverter a sua candidatura à adesão à UE.  

Qualquer atraso excessivo ou estatuto de segundo nível no caminho para a adesão plena à UE encorajaria Putin a tentar influenciar esses países, disse o diplomata, que também criticou a proposta do presidente francês, Emmanuel Macron, de adesão a várias velocidades à UE, na qual os países receberiam acesso parcial. benefícios antes de obter a adesão plena. 

“Ao abrir um segundo nível, estamos a convidar Putin a pressionar estes países”, disse o diplomata. 

Questionado sobre tais críticas, Boone disse que Macron queria dar aos países candidatos a oportunidade de definir a sua relação com a UE - como alguns fizeram ao não aceitarem o euro, ou não aderirem à zona livre de viagens Schengen - em vez de restringir as suas escolhas.

“Se três países quisessem formular uma política externa comum, você acha que os outros 24 se sentiriam excluídos? Tem menos a ver com a ideia de ter cidadãos de segunda linha e mais com a satisfação de diferentes necessidades sem limitar a ambição de fazer mais e convergir ainda mais”, afirmou Boone.

Com von der Leyen a preparar o seu discurso de 13 de Setembro e a Comissão a preparar relatórios sobre os progressos dos países candidatos no final do ano, o lobby em torno da adesão à UE está em pleno andamento. Os representantes permanentes da UE almoçaram com von der Leyen na Sexta-feira passada, tendo sido discutidos o alargamento e a reforma interna , disse um diplomata.

“O mais importante é enviar uma mensagem firme sobre o lugar destes países na UE”, afirmou Boone. “Precisamos nos concentrar na substância.”

“Estamos perante uma dinâmica progressista onde não há o cansaço habitual e ainda podemos fazer reformas”, acrescentou, referindo-se à manutenção da dinâmica do processo.

 

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