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A ESPANHA PODE MOSTRAR LIDERANÇA EUROPEIA?

09-06-2023 - Ana Palacio

A turbulência política tornará difícil para a Espanha ser um líder efectivo durante sua passagem pela presidência da UE. No entanto, a UE está em um ponto de seu desenvolvimento em que uma liderança firme é excepcionalmente importante, pois o bloco busca consolidar sua influência em uma ordem mundial em mudança, escreve Ana Palacio.

Poucas horas depois de o Partido Socialista, no poder, ter sofrido reveses significativos nas eleições regionais e locais, o primeiro-ministro Pedro Sánchez anunciou que as eleições parlamentares, marcadas para o final do ano, serão realizadas no dia 23 de julho. do Conselho da União Europeia em 1º de julho, o momento está longe de ser o ideal.

Um país que ocupa a presidência do Conselho da UE tem seis meses para presidir as reuniões, coordenar o trabalho político e garantir a continuidade – em suma, para fazer avançar a agenda do bloco. Mas a rotação da presidência é definida com anos de antecedência e surgem eventos intermediários. Consequentemente, a presidência tem sido ocupada por governos patetas, e alguns – por exemplo, o presidente francês Emmanuel Macron – a usam como parte de uma campanha eleitoral doméstica. Mas o que é extraordinário é convocar eleições antecipadas um mês antes de assumir a direção do Conselho.

Também não será fácil depois da virada da Espanha. A Hungria está prevista para assumir no segundo semestre de 2024, mas o Parlamento Europeu já questiona a capacidade do país de “cumprir esta tarefa com credibilidade” em vista de sua “falta de conformidade com a lei e os valores da UE”. Esta é a mais recente manifestação de uma divisão cada vez maior entre as democracias liberais da UE e suas democracias iliberais, particularmente a Hungria e a Polônia (que está programada para assumir a presidência do Conselho da UE em 2025).

Por enquanto, porém, são os tumultos políticos na Espanha que ameaçam a agenda do Conselho. E eles chegaram em um momento em que a UE é assolada por crises e uma guerra assola seu quintal. Embora tenha conseguido manter as luzes acesas e se aquecer no inverno passado, a questão da segurança energética após o corte abrupto dos hidrocarbonetos russos permanece incerta.

Enquanto isso, o mercado único — o coração pulsante da UE — mostra sinais de tensão, à medida que os desequilíbrios internos se intensificam. A recente flexibilização das regras de auxílio estatal — para os subsídios incluídos na Lei de Redução da Inflação dos Estados Unidos — distorce ainda mais o campo de jogo. Neste contexto, uma presidência do Conselho sem foco ou improvisada é a última coisa de que a Europa precisa.

Aumentando ainda mais as apostas, a presidência da Espanha cobre os últimos seis meses antes de o Parlamento Europeu entrar no modo de eleição – um período crucial para amarrar pontas soltas e fazer progressos em questões vitais. Num momento de profunda incerteza política, tirar partido desta presidência em “fim de mandato” será praticamente impossível. O fato de Sánchez até agora ter permanecido em silêncio sobre as prioridades de seu governo para a presidência - uma notável ruptura com as convenções - reforça essa avaliação.

O que se sabe até agora é que a Espanha se concentrará na inteligência artificial , no fortalecimento da cibersegurança europeia e na transformação digital . Além dessas questões, no entanto, deve dar alta prioridade ao avanço da transição para energia limpa, melhorando a base industrial da UE e estabelecendo um “núcleo de poder” no nível da UE que seja capaz de promover os interesses de longo prazo do bloco e reforçar seu papel como ator estratégico.

A UE há muito opera mais como um órgão intergovernamental do que federal, com os governos membros – especialmente os poucos mais fortes – dominando a tomada de decisões. Como resultado, não conseguiu estabelecer uma posição unificada em várias áreas-chave, particularmente política externa, segurança e defesa.

Muito se tem falado sobre o fortalecimento das capacidades comuns de defesa da Europa e o alcance da “autonomia estratégica”. E muitos pediram um afastamento da unanimidade na política externa, a fim de aumentar a flexibilidade e a determinação da UE. Mas, além do Mecanismo Europeu para a Paz e das iniciativas de aquisição conjunta, poucas ações concretas foram tomadas.

Se a UE quiser ajudar a determinar a direção da governança global, ela deve criar um lugar para si mesma em uma ordem mundial em mudança. Isso exigirá uma ação muito mais coordenada, incluindo o aprofundamento do envolvimento com o Sul Global, especialmente a América Latina – uma região que a UE há muito tempo deixou à margem de sua política externa. Junto com a África, a América Latina é uma “região oscilante” que pode inclinar a balança global para o tipo de ordem baseada em regras que a UE deseja – ou para algo totalmente diferente.

Isso não passa despercebido aos líderes da UE. Em um documento confidencial enviado a ministros das Relações Exteriores no ano passado, o chefe de política externa da UE, Josep Borrell, pediu um “salto qualitativo nas relações” com a América Latina e o Caribe em 18 meses.

Mas atingir esse objetivo exigirá uma liderança firme, até porque a região apresenta desafios políticos óbvios. A América Latina parece ter sido varrida, mais uma vez, por uma “ maré rosa ”, com governos de esquerda no poder em 12 países, e a insatisfação política é generalizada – uma receita para revolta. Enquanto isso, a China expandiu sua influência na região, tornando-se o segundo maior parceiro comercial da América Latina.

Existem políticas concretas que a UE pode adotar agora para combater a influência da China e colocar a Europa em uma posição estratégica mais forte na América Latina e além. Por exemplo, a UE deveria trabalhar para finalizar acordos de livre comércio há muito pendentes . Quando os obstáculos à plena implementação forem intransponíveis, os acordos podem ser divididos em partes, de modo que disposições menos controversas possam ser ratificadas. O Acordo Interino de Livre Comércio do ano passado entre a UE e o Chile mostra que isso é possível .

A Europa também deve aproveitar ao máximo sua próxima cimeira com a Comunidade de Estados Latino-Americanos e Caribenhos, que oferece uma importante oportunidade para estreitar relações. A Espanha, que desempenhou um papel fundamental nos primeiros esforços da UE para forjar uma política para a América Latina, deve ajudar a liderar o caminho.

Uma postura mais coesa nos fóruns internacionais, juntamente com parcerias estratégicas mais fortes, aumentaria a influência da Europa nesta era de reequilíbrio global. A Espanha poderia dar uma contribuição tangível para esses objetivos quando assumir a presidência do Conselho da UE no mês que vem – mas apenas se Sánchez puder impedir que a política doméstica atrapalhe.

ANA PLLACIO

Ana Palacio, ex-ministra de relações exteriores da Espanha e ex-vice-presidente sénior e conselheira geral do Grupo Banco Mundial, é professora visitante na Universidade de Georgetown.

 

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